Informație

4.4: Tulburări alimentare - Biologie


Inainte si dupa

Copilul din stânga din această schiță se află în fruntea unei tulburări grave. Sunt extrem de slăbiți și la un pas de moarte. Același copil este descris în dreapta după ce a fost tratat pentru tulburarea lor. S-au îngrășat și par a fi sănătoși. Ce boală a făcut un asemenea ravagiu asupra sănătății acestui copil? A fost cancer? Vreo infecție parazită teribilă? Răspunsul te poate surprinde. Boala care a provocat astfel de consecințe grave asupra sănătății este o tulburare a sănătății mintale, în special, tulburarea alimentară anorexia nervoasă.

Ce sunt tulburările alimentare?

Tulburari de alimentatie sunt tulburări de sănătate mintală definite de obiceiuri alimentare anormale care afectează negativ sănătatea. În țările dezvoltate, cum ar fi Statele Unite, acestea apar la aproximativ 4 la sută din oameni. Într-un studiu realizat pe 9.713 de participanți, s-a arătat că aproximativ 5,5% dintre bărbații tineri (adolescenți și tineri adulți din 12 colegii și universități) au manifestat un risc crescut de tulburare alimentară în Statele Unite (Mariusz Jaworski și colab., 2019). În țările în curs de dezvoltare, acestea sunt mai puțin frecvente, dar cresc în frecvență. Tulburările de alimentație sunt boli grave și pot fi chiar fatale. De fapt, acestea duc la aproximativ 7.000 de decese pe an în Statele Unite, ceea ce le face să fie tulburările mentale cu cea mai mare rată a mortalității.

Tulburări majore de alimentație

Tulburările alimentare frecvente din Statele Unite includ anorexia nervoasă, bulimia nervoasă și tulburarea alimentară excesivă. Ele diferă prin tiparele de alimentație dezordonată care le caracterizează, dar toate pot avea consecințe asupra sănătății care pun viața în pericol. De asemenea, pot avea cauze similare.

Anorexia nervoasă

Anorexia nervoasă este o tulburare alimentară în care oamenii mănâncă în mod constant foarte puțin, chiar dacă pot fi obsedați de mâncare. De obicei, ei au o teamă obsesivă de a se îngrășa. De asemenea, ei au, de obicei, o percepție nerealistă a propriei greutăți corporale reduse și se consideră grăsimi chiar și atunci când sunt foarte subțiri. Această percepție greșită a dimensiunii și formei adevărate a corpului, împreună cu nemulțumirea față de această percepție greșită, se numește tulburare dismorfică a corpului. Este foarte frecvent la persoanele cu tulburări alimentare, cum ar fi anorexia nervoasă. De fapt, majoritatea persoanelor cu tulburări dismorfice ale corpului au, de asemenea, o tulburare alimentară.

Restricția alimentară în anorexia nervoasă are ca rezultat pierderea excesivă în greutate și deseori amenoree (încetarea menstruației) la femei. Alte consecințe grave ale acestui tip de alimentație includ pierderea masei osoase; slăbirea inimii și a altor mușchi; ritm cardiac și tensiune arterială anormal de scăzute; și slăbiciune, amețeli și leșin. Din cauza unor astfel de consecințe, există un risc semnificativ de insuficiență cardiacă și acest lucru poate duce la deces.

Bulimia Nervoasă

Bulimia nervoasă este o tulburare a alimentației în care oamenii recurg de obicei la cantități mari de alimente. Din cauza fricii extreme de a câștiga în greutate, fiecare exagerare este de obicei urmată de încercarea de a curăța alimentele din corp. Acest lucru se poate face - mai mult sau mai puțin cu succes - prin vărsături, folosind laxative sau clisme, luând diuretice sau exercitând excesiv.

Persoanele cu bulimie nervoasă pot avea sau nu o greutate anormală, dar este posibil să dezvolte un dezechilibru electrolitic din cauza bingingului și purjării repetate. Acest dezechilibru poate provoca bătăi neregulate ale inimii, care pot duce la insuficiență cardiacă și moarte. Vărsăturile frecvente pot provoca, de asemenea, ruperea stomacului sau a esofagului, care poate fi fatală, precum și erodarea smalțului dentar.

Tulburare alimentară excesivă

Tulburare alimentară excesivă este o tulburare de alimentație în care oamenii se învârt în mod repetat pe cantități mari de alimente și fiecare binge este urmată de sentimente de vinovăție, dar nu de epurare. Impactul advers asupra sănătății al tulburărilor alimentare excesive include creșterea excesivă în greutate, obezitate, tensiune arterială crescută și colesterol ridicat. Persoanele cu tulburări alimentare excesive prezintă, de asemenea, un risc crescut de boală a vezicii biliare, boli cardiovasculare și diabet de tip 2.

Cauzele tulburărilor alimentare

Cauzele tulburărilor de alimentație nu sunt pe deplin înțelese și sunt susceptibile să varieze între indivizi. Cu toate acestea, în aproape toate cazurile, atât factorii biologici, cât și factorii de mediu par să joace un rol.

Factori biologici

Este probabil ca genele să fie implicate în dezvoltarea tulburărilor de alimentație, deoarece având o rudă biologică apropiată cu o tulburare de alimentație crește riscul propriu de zece ori mai mult. La nivel biochimic, tulburările de alimentație sunt considerate a fi cauzate în parte de dereglarea neurotransmițătorilor, cum ar fi serotonina și dopamina. Serotonina are în mod normal un efect inhibitor asupra consumului și dopamina reglează proprietatea plină de satisfacții a alimentelor. Dezechilibrul acestor neurotransmițători poate afecta apetitul și comportamentul alimentar. Dereglarea hormonilor leptină și grelină poate fi, de asemenea, implicată în tulburările alimentare. Acești doi hormoni ajută în mod normal la menținerea echilibrului energetic al organismului prin creșterea sau scăderea aportului de alimente. Acest lucru se întâmplă prin reglarea poftei de mâncare și a comportamentului alimentar. Leptina este produsă în principal de celulele adipoase din organism. În mod normal, inhibă pofta de mâncare prin inducerea unei senzații de sațietate. Grelina se produce în stomac și în intestinul subțire. Rolul său normal este de a stimula apetitul. Dacă acești hormoni sunt dezechilibrați, dezechilibrul va afecta apetitul și poate duce la alimentația dezordonată.

Factori de mediu

De asemenea, s-a demonstrat că o serie de factori de mediu cresc riscul de a dezvolta tulburări alimentare. Unul dintre cele mai importante este abuzul suferit în copilărie, inclusiv abuzul fizic, psihologic sau sexual. S-a demonstrat că abuzul asupra copiilor triplează riscul apariției unei tulburări alimentare. Presiunea părinților pentru a controla obiceiurile alimentare ale unui copil poate crește, de asemenea, riscul, la fel ca și sentimentul fragil al identității de sine. La persoanele în vârstă, izolarea socială crește riscul tulburărilor alimentare.

Pentru femei, idealul cultural se referă la subțire și la bărbați la musculatura despre care se crede că este o cauză majoră care contribuie la anorexie și bulimie nervoasă. Dansatorii (precum cel din imaginea de mai jos), jockeys și sportivi, cum ar fi gimnastele, sunt grupurile de tineri care pot simți o presiune excepțională pentru a fi subțiri. Până la 12% dintre dansatori dezvoltă anorexie sau bulimie, comparativ cu aproximativ 2% dintre indivizii din populația generală.

Tratament și recuperare

Tratamentul tulburărilor alimentare variază în funcție de tipul și severitatea tulburării alimentare. De obicei, se utilizează mai multe opțiuni de tratament. Tratamentul include de obicei consiliere în domeniul sănătății mintale, care poate avea loc într-o varietate de setări, cum ar fi un program comunitar, cabinet privat sau spital. Tratamentul poate include, de asemenea, utilizarea antidepresivelor sau a altor medicamente, deoarece multe persoane cu tulburări de alimentație suferă, de asemenea, de depresie sau alte tulburări de sănătate mintală. De multe ori se recomandă și consilierea nutrițională. Spitalizarea este necesară ocazional, în multe cazuri pentru a trata consecințele negative asupra sănătății fizice ale alimentației dezordonate.

Scopul tratamentului este recuperarea, inclusiv obținerea controlului asupra alimentației, adoptarea obiceiurilor alimentare normale și atingerea unei greutăți normale. Aproximativ 50 până la 85% dintre persoanele cu tulburări alimentare se recuperează cu tratament. Cu toate acestea, unii ar putea fi nevoiți să se lupte pentru a menține comportamente alimentare normale pe tot restul vieții.

Caracteristică: Surse fiabile

Persoanele cu anorexie nervoasă, ca și în cazul multor alte probleme de sănătate, pot solicita informații și sfaturi online înainte sau în loc să contacteze un profesionist din domeniul sănătății. Webul oferă o mulțime de informații utile despre tulburările de alimentație, inclusiv anorexia nervoasă, dar unele site-uri web, bloguri și pagini de socializare au de fapt agenda de promovare a alimentației dezordonate. Termenul pro-ana (din „pro-anorexie”) se referă la organizații, site-uri web și alte surse care promovează anorexia nervoasă. Misiunea lor este să normalizeze sau chiar să încânte anorexia nervoasă. Îl apără mai degrabă ca o alegere a stilului de viață și o realizare a autocontrolului decât ca o tulburare mentală. Cercetările au arătat că vizitarea site-urilor pro-ana poate avea un impact negativ asupra comportamentului alimentar la persoanele cu și fără tulburări de alimentație. După ce au vizitat astfel de site-uri, oamenii tind să-și scadă aportul caloric, deși majoritatea dintre ei nu percep efectiv că și-au redus aportul de calorii.

În urma unui episod din 2001 al Oprah Winfrey Show care sa concentrat pe pro-ana, presa de masă a început să acopere problema. Presiunea din partea publicului și a organizațiilor pro-recuperare a dus la unele rețele sociale și alte site-uri web care adoptă politici de blocare a paginilor pro-ana sau de etichetare a acestora cu mesaje de avertizare. Drept urmare, multe grupuri pro-ana au luat măsuri pentru a se ascunde. De exemplu, ei pot susține că oferă pur și simplu un forum fără judecată pentru persoanele cu anorexie nervoasă pentru a discuta despre tulburarea lor. De asemenea, ei pot susține că există în parte pentru a oferi sprijin celor care aleg să intre în recuperare.

Unele indicii că un site web sau o pagină pot fi pro-ana includ furnizarea de informații despre subiecte precum:

  • tehnici și rețete de dietă accidentală.
  • pretexte acceptabile social pentru refuzul alimentelor, cum ar fi veganismul.
  • modalități de a ascunde pierderea în greutate de la părinți și medici.
  • reducerea efectelor negative ale anorexiei asupra sănătății.
  • modalități de a ignora sau de a suprima durerile de foame.

Credeți că puteți face diferența între site-urile pro-ana și site-urile legitime pro-recuperare, care sunt concepute pentru a încuraja dezvoltarea și menținerea comportamentelor sănătoase și a cunoașterii? Accesați online și încercați să găsiți cel puțin un site web pro-ana și cel puțin un site web pro-recuperare. Apoi scrieți o scurtă explicație a modului în care ați făcut alegerile.

Revizuire

  1. Ce sunt tulburările alimentare? Cât de serioși sunt ei?
  2. Ce grup demografic este cel mai probabil să fie diagnosticat cu tulburări alimentare?
  3. Descrieți anorexia nervoasă și efectele sale negative asupra sănătății.
  4. Ce este bulimia nervoasă? Cum afectează sănătatea?
  5. Definiți tulburarea alimentară excesivă și identificați consecințele sale asupra sănătății.
  6. De ce este posibil ca genele să fie implicate în dezvoltarea tulburărilor alimentare?
  7. Explicați cum dereglementarea substanțelor biochimice poate fi implicată în tulburările alimentare.
  8. Discutați despre factorii de mediu care pot crește riscul tulburărilor alimentare.
  9. Identificați tipurile de tratament pentru tulburările alimentare. Cât de eficient este probabil tratamentul
  10. Care este cauza finală comună de deces la persoanele cu anorexie nervoasă și bulimie nervoasă?
  11. Adevărat sau fals. Cineva care are o greutate normală nu poate avea o tulburare alimentară.
  12. Adevărat sau fals. Neurotransmițătorul serotoninei are în mod normal un efect inhibitor asupra alimentației.
  13. Când vă este foame, care credeți că sunt nivelurile relative ale hormonilor de grelină și leptină? Explică-ți răspunsul.
  14. Care este tulburarea care afectează cel mai probabil smalțul dinților?
    1. Anorexia nervoasă
    2. Tulburare alimentară excesivă
    3. Bulimia nervoasă
    4. Nici una dintre cele de mai sus
    1. Dansatoarele sunt de câte ori mai susceptibile de a dezvolta anorexie sau bulimie decât femeile din populația generală.
    2. jumătate
    3. doar
    4. de două ori
    5. de sase ori

Explorează mai multe

În videoclipul următor, vorbitorul atinge faptul că tulburările alimentare sunt legate de control într-un mod foarte sobru și echilibrat.

America are o obsesie culturală pentru subțire și corelația sa cu frumusețea. Urmăriți acest videoclip al modelului de lenjerie Cameron Russell și aflați-i cum ia în considerare de ce aspectul nu este totul:

  1. Anorexia de Wellcome Gallery licențiată CC BY 4.0 prin Wikimedia Commons
  2. David Motta de Alexey Yakovlev licențiat CC BY-SA 4.0 prin Wikimedia Commons
  3. Text adaptat din Biologia Umană de CK-12 licențiat CC BY-NC 3.0

Percepția că tulburările de alimentație a problemei femeilor întârzie bărbații să primească ajutor

Percepția pe scară largă că doar femeile au tulburări alimentare împiedică bărbații cu aceste probleme să primească ajutorul și sprijinul de care au nevoie, indică un mic studiu publicat în revista online BMJ Open.

Estimările sugerează că aproximativ 1 din 250 de femei și 1 din 2000 de bărbați din Marea Britanie au anorexie nervoasă, unul dintre cele patru tipuri recunoscute de tulburări de alimentație - celelalte fiind tulburări de alimentație cu bulimie nervoasă și tulburări de alimentație nespecificate altfel (EDNOS).

Incidența tulburărilor alimentare este în creștere în rândul bărbaților, unele estimări sugerând că bărbații reprezintă acum unul din patru cazuri. Dar recunoasterea slaba a semnelor si simptomelor tulburarilor alimentare la barbati este probabil sa insemne ca adevarata prevalenta poate fi mai mare, totusi, spun autorii.

Aceștia au intervievat 39 de tineri cu vârste cuprinse între 16 și 25 de ani, dintre care 10 erau bărbați, despre experiențele lor de tulburări alimentare, în încercarea de a evalua impactul genului asupra diagnosticului, tratamentului și sprijinului.

Interviurile au fost efectuate pentru a informa o resursă online pentru pacienți (Healthtalkonline), iar participanții au fost recrutați din organizațiile pacienților, din rețelele sociale și din personalul medical.

Patru teme au apărut în urma interviurilor: recunoașterea semnelor și simptomelor timpurii recunoașterea problemei obținerea ajutorului și contactul inițial cu asistența medicală și serviciile de asistență.

Toți bărbații au luat ceva timp să-și dea seama că experiențele și comportamentele lor erau semne și simptome potențiale ale unei tulburări de alimentație, timp în care acestea s-au înrădăcinat.

Comportamentele lor includeau zile fără a mânca purjarea și numărarea, exercițiile fizice și cântărirea obsesivă a caloriilor. Unii, de asemenea, s-au autolesionat și s-au izolat din ce în ce mai mult de ceilalți.

Percepția că tulburările de alimentație sunt o problemă a femeilor și, în special, o problemă pentru femeile tinere, a fost citată ca unul dintre principalele motive pentru care le-a luat atât de mult timp să înțeleagă ce se întâmplă.

Un tânăr, care s-a descris ca fiind „unul dintre flăcăi”, a spus că tulburările de alimentație afectează doar „fetele fragile adolescente”, în timp ce altul a spus că el crede că aceste tulburări sunt „ceva ce au fetele”.

Niciunul dintre bărbați nu era conștient de simptomele unei tulburări de alimentație, iar prietenii, familia și profesorii au fost, de asemenea, foarte încet să recunoască simptomele, punând frecvent comportamentele modificate la alegeri personale.

Au ajuns doar la un moment de criză sau au fost admise ca situații de urgență care au declanșat realizarea a ceea ce li se întâmpla, au spus bărbații.

De asemenea, au întârziat să caute ajutor, deoarece se temeau că nu vor fi luați în serios de profesioniștii din domeniul sănătății sau nu știau unde să meargă pentru sprijin.

Și experiențele lor despre sistemul de sănătate au fost mixte. Aceștia au spus că de multe ori au trebuit să aștepte mult timp pentru trimiterea de către specialiști și că au fost uneori diagnosticați greșit sau, ca într-un caz, li s-a spus medicului „să se întoarcă”. Ei s-au plâns de informațiile insuficiente despre tulburările de alimentație care vizează în mod specific bărbații.

„Bărbații cu tulburări de alimentație sunt subdiagnosticați, subtratați și sub cercetare”, scriu autorii.

„Descoperirile noastre sugerează că bărbații pot întâmpina anumite probleme în recunoașterea faptului că pot avea o tulburare de alimentație ca urmare a construcției culturale continue a tulburărilor de alimentație ca fiind o problemă unică sau predominant feminină”, adaugă ei.

Această percepție a fost „de asemenea încorporată în practica clinică”, observă aceștia, adăugând că, pentru a îmbunătăți perspectivele pentru bărbații cu tulburări de alimentație, „detectarea precoce este imperativă”.

Tulburările de alimentație costă NHS între 50 de lire sterline și 70 de lire sterline, în timp ce anorexia are cea mai mare rată a mortalității dintre toate afecțiunile psihiatrice ale adolescenților.


Regulile tulburărilor alimentare sunt menite a fi încălcate

Îmi amintesc clar ziua în care a început tulburarea mea alimentară. Desigur, nu am recunoscut-o ca atunci. Dar uitându-mă în urmă, îmi amintesc ziua în care lucrurile s-au schimbat. Totul a început în liceu. Am fost la un eveniment de canotaj pentru echipa mea de echipaj, când antrenorul meu a făcut un comentariu despre faptul că nu trebuie să mănânci dacă nu te-ai antrenat în ziua respectivă. Și atunci am făcut prima mea legătură cu corpul și performanța.

Eram în clasa a IX-a, vâsleam pentru echipa de echipaj a liceului și alergam la cross country. Am început să-mi monitorizez dieta și să urmez cele mai recente tendințe dietetice pentru a încerca să fiu cel mai bun sportiv care aș putea fi. Voiam să mănânc sănătos. Și la început, am făcut-o. Dar cumva „sănătos” s-a transformat în a mânca mai puțin în general, care apoi s-a transformat în nimic, ceea ce s-a transformat apoi în înfrigurare și purjare în timp ce mă străduiam să mențin o figură subțire, crezând că cu cât eram mai mic și mai ușor, cu atât mai bine aș fi un atlet fi.

Avans rapid 4 ani. M-am simțit blocat în tulburarea mea alimentară. La început, nu știam că am o problemă. Abia când am vrut să mă opresc din exces și curățare mi-am dat seama că am o problemă, că am fost scăpat de sub control. Deși mă aflam într-un corp de dimensiuni mai mici, oamenii au presupus că sunt sănătos și că exercițiile fizice și restricția alimentară fac parte din stilul meu de viață sănătos.

Dar nu eram deloc sănătos. Nu fizic, nu mental, nu spiritual și cu siguranță nu social.

Totul a continuat prin facultate, până când am deschis despre luptele mele prietenului meu (acum soț), care m-a încurajat cu tărie să caut ajutor. Știam că trebuie să mă schimb și am făcut eforturi spre recuperare. Dar, în eforturile mele de recuperare, mi-am schimbat tulburarea alimentară de anorexie / bulimie cu ortorexie. Am crezut că mi-am revenit, dar chiar mi-am mutat obiceiurile dezordonate, astfel încât să pară acceptabile.

Pentru lumea exterioară, eram un vegan sănătos, care alerga mult. Arătam puternic, inteligent și sănătos. Și chiar am crezut că sunt. Acest „tipar mai sănătos” de alimentație dezordonată a păstrat încă câțiva ani, după facultate și în viața de căsătorie și în cariera mea de asistent medical.

M-am alăturat Corpului Păcii cu soțul meu și m-am mutat în întreaga lume în Zambia, Africa, unde am început să lucrez într-un sat rural. Toată viața mea s-a schimbat și, printre mulți factori de stres diferiți, obiceiurile mele legate de tulburările de alimentație și-au ridicat capul.

Am crezut că a dispărut. Am crezut că mi-am revenit. Dar nu am fost ok. Alergam zilnic și mențin o dietă vegană care îmi oferea controlul prin restricția alimentară și exagerarea. Așadar, când rutina mea s-a schimbat odată cu mutarea într-o altă țară, mintea mea a căzut pe vechile obiceiuri. Dar de data aceasta a fost diferit, am recunoscut că se întâmplă. Lovit de frică să nu cad din nou în anorexie și bulimie, am întins mâna în ajutor soțului meu și am început călătoria de a-mi reînnoi mintea.

A trecut un an de atunci și am făcut MULTE progrese în sănătatea mea mintală. Continu să lucrez la asta. În fiecare zi, vorbirea mea de sine îmi întărește sănătatea mintală sau o dărâmă. Acum îmi dau seama de puterea pe care o au gândurile mele asupra mentalității și a sănătății mele generale.

Am aflat că unele reguli pe care mi le-am făcut trebuiau încălcate, că relația mea cu mâncarea este mai importantă decât mâncarea în sine. Am aflat că sănătatea și bunăstarea mea pe termen lung sunt mai importante decât apariția sau realizările pe termen scurt.

Dar, mai presus de toate, am învățat să mă iubesc și să mă accept. Corpul meu a trecut prin multe și face lucruri uimitoare. Este singurul corp pe care îl am și este al meu. Nu trebuie să arate într-un anumit fel sau să aibă o anumită dimensiune pentru a fi demn de iubire de sine sau de îngrijire de sine.

Sunt cea mai fericită pe care am fost-o vreodată. Sunt lucrurile perfecte? Nu! Mai am zile libere, dar sunt excepția și nu regula. Am control asupra zilei mele, din nou asupra vieții mele și este atât de eliberator!

Locuiesc încă în Zambia alături de soțul meu și, deși ne confruntăm cu multe provocări care vin odată cu trăirea într-o cultură diferită, sunt mai fericit pentru că în cele din urmă pot să mă bucur de relații, să mă bucur de mese, să mă bucur de zile relaxante când vin. Și nu l-aș schimba pentru nimic.

eu sunt Morganne Skinner. Am 24 de ani. Am crescut în Virginia, în Statele Unite. În liceu, am alergat cross country, am alergat pe terenul de pistă și amperi, am vâslit într-o echipă de echipaj și am înotat în echipa de înot. După liceu, am mers la colegiul comunitar pentru a studia asistența medicală. Am început să lucrez în UCI ca asistentă medicală înregistrată și am mers la Universitatea Liberty pentru licența mea în asistență medicală. În prezent, sunt voluntar al Corpului Păcii în Zambia, unde predau despre acvacultură, agricultură durabilă, nutriție și securitate alimentară.


Este anorexia o boală culturală?

Fotografie oferită de Barneys New York.

Din exterior, tulburarea mea alimentară semăna mult cu vanitatea. Arăta ca o dietă sau o obsesie cu mărimea coapselor mele. Am vărsat ură de sine și de corp prietenilor și familiei de mai bine de un deceniu. Anorexia poate arăta ca o tulburare provocată de industria modei, de dorința de a fi subțire și perfectă pentru model care a scăpat de sub control.

Cu excepția faptului că nu a fost. Nu eram degeaba când mi-am întins gâtul încercând să-mi verific fundul în oglindă - cu adevărat nu aveam idee ce mărime aveam. Mi-a fost atât de frică de calorii încât am refuzat să folosesc balsam de buze și, la un moment dat, nu am putut bea apă. Eram îngrozit să mă îngraș, dar nu puteam explica de ce.

În timp ce zăceam într-un alt pat de spital legat de un alt set de IV-uri și monitoare de inimă, ideea tulburărilor de alimentație ca tulburare culturală mi-a părut cu totul ridicolă. Nu am citit reviste de modă și modificarea aspectului nu a fost ceea ce m-a determinat să încep să-mi restricționez consumul de alimente. Voiam doar să mă simt mai bine, am crezut că tăierea gustărilor ar putea fi o modalitate bună de a face acest lucru. Cu cât citesc mai mult, cu atât am ajuns să înțeleg că cultura este doar o mică parte a unei tulburări de alimentație. Am aflat că o mare parte din tulburarea mea alimentară a fost condusă de propriul meu istoric de anxietate și depresie, de tendința mea de a mă concentra asupra detaliilor în detrimentul imaginii generale și de circuitele foamei căzute. Cantitatea copleșitoare de dezinformare cu privire la tulburările de alimentație - ce sunt și ce le provoacă - m-a determinat să scriu ultima mea carte, Decodarea anorexiei: modul în care descoperirile din știință oferă speranță pentru tulburările de alimentație.

Eforturile de combatere a tulburărilor de alimentație vizează în continuare fenomenele culturale, în special imaginile unor modele prea subțiri, modificate digital. Luna trecută, Academia pentru Tulburările Alimentare și Asociația Binge Eating Disorders Association au emis un comunicat de presă prin care condamnau magazinele de top Barneys pentru că au transformat îndrăgitele personaje Disney. Minnie Mouse și Daisy Duck au fost întinse ca niște taffy pentru a apărea slăbiți în cinstea campaniei publicitare de vacanță a lui Barneys. Grupurile cu tulburări de alimentație au scris (PDF):

Vizualizarea unor astfel de imagini este asociată cu scăderea stimei de sine și a insatisfacției corporale la fetele și femeile tinere, ceea ce le pune în pericol apariția tulburărilor imaginii corporale și a tulburărilor alimentare. Aceste condiții pot avea consecințe psihologice și medicale devastatoare. Această campanie este contrară eforturilor din întreaga lume pentru a îmbunătăți atât sănătatea modelelor de pistă, cât și reprezentarea imaginii corpului de către industria modei.

Toate acestea sunt adevărate din punct de vedere tehnic. Dar când te uiți la literatura de cercetare, mai multe studii indică faptul că factorii de mediu, cum ar fi modelele slăbite, sunt de fapt un factor minor în ceea ce pune oamenii în pericol de o tulburare de alimentație. Un studiu din 2000 publicat în Jurnalul American de Psihiatrie a constatat că aproximativ 60% (și până la 85%) din riscul unei persoane de a dezvolta anorexie se datorează geneticii. Un studiu de urmărire din 2006 în Arhivele Psihiatriei Generale a constatat că doar 5% din riscul unei persoane de a dezvolta anorexie provine din factori de mediu împărtășiți, cum ar fi modele și cultura revistelor. Un risc de mediu mult mai mare (despre care studiul estimează că constituie 35% din riscul de anorexie al cuiva) provine din ceea ce cercetătorii numesc factori de mediu necomuniți, care sunt unici pentru fiecare individ, cum ar fi hărțuirea la locul de joacă sau infectarea cu o bacterie ca streptococ. (Mai multe studii foarte mici au legat apariția bruscă a anorexiei și a simptomelor obsesiv-compulsive de o reacție autoimună la infecțiile cu streptococ).

Tulburările de alimentație au existat cu mult înainte de apariția supermodelelor. Cercetătorii cred că „sfinții înfometați” din Evul Mediu, precum Ecaterina de la Siena, au avut anorexie. Rapoartele din istoria antică indică faptul că romanii bogați s-ar forța să vomite în timpul sărbătorilor, pentru a-și face loc în stomac pentru încă un curs. În vremurile moderne, anorexia a fost raportată în Africa rurală și în comunitățile amish și menonite, niciuna dintre acestea nu este inundată cu imagini ale femeilor prea slabe. Nici cultura nu explică faptul că toți americanii sunt bombardați cu aceste imagini, ci doar o porțiune foarte mică dezvoltă vreodată o tulburare clinică de alimentație.

Sincer, cred că realizarea lui Barney a Skinny Minnie și a noului ei compatrioți svelți este ridicolă. Arată absurd și ciudat. Cred că ar trebui să fim conștienți și să vorbim împotriva idealului corpului subțire, sexualizării copiilor și utilizarea imaginilor modificate digital în publicitate. Cred că ar trebui să facem acest lucru indiferent de legătura cu tulburările alimentare. Obiecția mea față de răspunsul AED și BEDA este că întărește un model „Vreau să arăt ca un model” pentru modul în care ne gândim la tulburările alimentare. Aceasta implică faptul că tulburările de alimentație sunt văzute ca probleme pentru femeile albe, din clasa superioară, ceea ce înseamnă că aceste tulburări care pun viața în pericol sunt adesea nedetectate și netratate la bărbați, săraci și minorități.

Cum gândesc bolnavii, familiile lor și cultura noastră în general despre tulburările de alimentație stabilește agenda pentru tratament, cercetare și finanțare. Până când un proces din 2008 din New Jersey a stabilit că anorexia și bulimia erau boli mintale pe bază biologică, era legal ca companiile de asigurări să refuze îngrijirea necesară și care să salveze viețile. Mesajul către suferinzi? Nu ești atât de rău. Tu doar inventezi asta. Treci peste.

Prea mulți oameni nu pot. Tulburările de alimentație au cea mai mare rată a mortalității dintre toate bolile psihiatrice. Până la 1 din 5 suferinzi de anorexie cronică vor muri ca urmare a bolii lor. Recuperarea după anorexie este considerată, de obicei, ca regula treimilor: o treime dintre bolnavi se îmbunătățește, o treime au perioade de recuperare întrerupte de recidivă, iar o treime rămân bolnavi cronic sau mor.

Deși cercetarea asupra tulburărilor alimentare se îmbunătățește, este încă subfinanțată dramatic în comparație cu alte afecțiuni neuropsihiatrice. Institutul Național de Sănătate Mintală estimează că 4,4 la sută din populația SUA, sau aproximativ 13 milioane de americani, suferă în prezent de o tulburare de alimentație, iar tulburările de alimentație primesc aproximativ 27 de milioane de dolari în finanțare de cercetare de la guvern. Este vorba de aproximativ 2 USD pe persoană afectată, pentru o boală care costă economiei miliarde de dolari în costuri de tratament și pierderi de productivitate. Schizofrenia, în comparație, primește 110 USD pe persoană afectată în finanțarea cercetării.

Lipsa finanțării cercetării înseamnă că a fost dificil să dezvoltăm noi tratamente pentru tulburările alimentare și să le testăm în cadrul studiilor clinice. S-au găsit mai multe tipuri de psihoterapie eficiente în tratamentul bulimiei și al tulburărilor de alimentație excesivă, deși mulți suferinzi au dificultăți în menținerea recuperării chiar și cu un tratament de ultimă generație. Până în prezent, nu au fost dovedite clinic terapii pentru adulții cu anorexie. Deoarece mulți dintre cei cu anorexie sunt speriați de ideea de a mânca mai mult și de a câștiga în greutate, ei tind să fie reticenți să se prezinte la tratament și să urmeze un studiu clinic. Cercetătorii au găsit un tip de tratament cunoscut sub numele de tratament bazat pe familie, care folosește familia ca aliat în lupta împotriva tulburărilor alimentare ale copilului lor, pentru a fi eficient la copii, adolescenți și adulți tineri cu anorexie sau bulimie.

Mesajul de la AED și BEDA este corect din punct de vedere tehnic: Din ce în ce mai mulți copii țin dietă, fie ca răspuns la modele subțiri, la eforturi de prevenire a obezității, fie la ambele. Regimul este potențial periculos, deoarece restricția alimentară poate declanșa un lanț de evenimente în creierul și corpul unei persoane vulnerabile. Pentru majoritatea oamenilor, dietele se încheie după o slăbire modestă (și, de cele mai multe ori, sunt urmate de o recâștigare a greutății pierdute, plus câteva kilograme „bonus” ca recompensă pentru joc). Pentru 1 la 5 la sută din populația care are o vulnerabilitate genetică la o tulburare de alimentație, acea încercare inocentă de a pierde în greutate, „alimentație sănătoasă” sau altă situație care duce la consumul de mai puține calorii decât este necesar, poate declanșa o viață- amenințând tulburarea alimentară.

Cu toate acestea, concentrarea asupra pretinsei „cauze” culturale a tulburărilor de alimentație lasă în afară imaginea mult mai mare și mult mai fațetată a ceea ce sunt aceste tulburări. Tulburările de alimentație rezultă dintr-o interacțiune complexă între gene și mediul înconjurător doar cultură. Cu toate acestea, majoritatea mediatizării tulburărilor de alimentație se concentrează pe aceste tipuri de factori culturali. Peste jumătate din poveștile despre tulburările de alimentație pe care le văd sunt despre vedete. De asemenea, vedetele suferă de tulburări de alimentație, dar reprezintă o mică parte din numărul total de persoane care suferă acolo. Tulburările de alimentație nu se referă doar la dorința de a fi subțire. Nu sunt despre cultura celebrității sau supermodelul du jour. Sunt adevărate boli care distrug viețile.


Rezultate

Contabilitatea semnelor și simptomelor timpurii

Toți bărbații au luat ceva timp pentru a-și recunoaște experiențele sau comportamentele ca semne și simptome potențiale ale unei ED. Cei cărora li s-a diagnosticat ulterior AN au descris cum au început să omită mesele, să-și vândă prânzul școlar, să restricționeze aportul de calorii și, în cele din urmă, să meargă zile întregi fără mâncare. Cei cu BN au descris să înceapă să consoleze mâncarea sau curățarea după o masă neobișnuit de mare. Aceste comportamente s-au dezvoltat de obicei în decurs de luni, devenind în cele din urmă obișnuite. Bărbații au descris dezvoltarea rutinelor zilnice în ceea ce privește alimentația și gestionarea greutății, cum ar fi numărarea obsesivă a caloriilor, exercițiile fizice și auto-cântărirea. Problemele lor se manifestă adesea și în alte moduri, cum ar fi auto-vătămarea sau izolarea crescândă.

Bărbații și-au dat seama de incapacitatea lor inițială de a-și atribui sentimentele și comportamentele posibilelor semne și simptome ale unei ED prin înțelegeri de gen ale ED. Participantul 1 „nu s-a gândit pentru o clipă [el] ar putea fi bolnav cu un ED” și participantul 2 a spus că posibilitatea unui ED „nu mi-a intrat în cap”. Participantul 3 a dat sens rutinei sale în curs de dezvoltare de bingeing și purjare ca un mecanism personal de coping, mai degrabă decât o indicație a patologiei de bază. El nu auzise niciodată de BN și credea că „inventarea” era ceva ce el „inventase”: credeam că am inventat-o ​​eu ... știi, ceva pe care doar eu l-am făcut, să știi, nu m-am gândit niciodată într-un milion de ani că asta era ceva că mulți oameni au făcut și au făcut în mod deliberat pentru a-și provoca daune. Știi, nu mi-ar fi trecut prin minte. Participant 3

Participantul 4 a considerat ED ca afectând „adolescente fragile [care sunt] foarte emoționale”. El s-a identificat ca „unul dintre flăcăi” în echipa de rugby și nu ca pe cineva care ar putea avea probleme cu mâncarea. Participantul 2 a crezut întotdeauna că ED-urile sunt „ceva ce au fetele”. Participantul 1 și-a exprimat lipsa de conștientizare a ED-urilor ca fiind în concordanță cu înțelegerea societății a ED-urilor la bărbați: nu știam că bărbații ar putea suferi tulburări de alimentație atunci. „Pentru că ar fi ca acum cinci ani și nu s-au spus prea multe despre bărbații cu tulburări de alimentație atunci. Nu știam simptomele, nu știam nimic, pur și simplu, pentru mine tocmai se întâmpla. Nu prea știam ce se întâmplă. Participant 1

Participantul 1 nu a interpretat la început comportamentele sale alimentare dezordonate ca simptome ale unei boli sau ca ceva recunoscut și tratabil, mai degrabă, el a văzut simptomele sale ca aspecte banale ale vieții sale, ceva care „tocmai se întâmpla”. Indeed, all the men described having no or very little awareness of EDs in men hence, the possibility that their symptoms could be caused by an ED, rather than reflecting idiosyncratic behaviours, was not readily considered as an explanation by men.

Men described a similar inability in friends, family and teachers to recognise their ED. Participant 5 was investigated for gastric problems for nearly a year during which time no-one, including parents and clinicians, suggested psychological reasons for his vomiting and weight loss. Participant 6 thought that people in school ‘knew’ he had a problem but it ‘was not something that was ever discussed’: There was never any intervention by anyone [er] at school. I mean I think people knew something was wrong. I think since talking to some of my friends … they knew I was depressed. They didn't know that I had an eating disorder because I don't think any of us knew anything about eating disorders really. It wasn't something that was ever been discussed. Participant 6

Participant 2 described family tensions when his parents suggested that he was just being ‘silly’ about his eating issues. [They] picked up on it every now and then, like my Dad would get angry if I hadn't had my breakfast. But it was never associated with any kind of eating disorder, ever, it was just, ‘Stop being silly’. Participant 2

Thus, a lack of awareness of EDs in men meant that unusual behaviours could be misinterpreted as personal choices. Men presented themselves as lacking the kinds of responses from their immediate surroundings which might have aided earlier recognition and help-seeking.

Recognising the problem

Symptoms and behaviours commonly continued for months or years before men began to recognise their behaviours as a problem for many, they had become an entrenched routine. Some men described the realisation that something could be wrong as a gradual process, others as a sudden event. For some, once their problems could no longer be contained as a private ‘daily thing’ and impeded their social life or well-being, they began to recognise things were not right. Participant 7 ‘knew’ for a long time his habitual bingeing and purging was causing problems but had no name, nor understanding, to make sense of it. Participant 8 said his ‘personality changed’ and he became more ‘introverted’ and ‘isolated’, and participant 3 described how obsessions around eating started to ‘hold [him] back’ from ‘everything [he] wanted to do’. Participants 7 and 8 described a gradual realisation that things were ‘not normal’.

For others, initial awareness of their ED was precipitated by a crisis point that led to a hospital admission or emergency referral. These crises were often linked to marked deterioration in physical health which for many functioned as a more tangible measure of their well-being. Participant 9 described how he became ‘gaunt’, his ‘spine was protruding’ and he was growing lanugo hair. During an emergency GP home visit, participant 9 was told he required immediate hospital admission, otherwise he could be sectioned under the Mental Health Act: He [GP] was like, ‘Either you come with me within the next twenty four hours, or I'm going to take you against your will.’ And it hit me at that point that you know, from Monday to that Tuesday when I was admitted to hospital it was a case of you know you're working, you're earning a living, you, you know you're enjoying life, you know, well what, what I thought was life. But then from that Tuesday on you know, you, it's, a complete flip side to everything. Participant 9

The trigger to recognise their ED could be precipitated by others. Participant 10 had been restricting his food intake and losing weight for a long time before his girlfriend ‘broke down’ and confronted him about his behaviour, forcing him to re-evaluate the gravity and impact of his behaviour and recognise ‘it was something I had to challenge’.

Routes to help-seeking

In addition to the delay in help-seeking attributed to a lack of self-recognition, young men discussed fears of not being taken seriously by healthcare providers or not wanting to be a ‘burden’ on services. Sometimes these fears were represented as imagined, sometimes as borne out of past experiences. Before his emergency GP referral, participant 9 had seen a GP twice with AN symptoms. He says ‘when they did see me they didn't do anything’. He goes on to explain that the GPs had wanted to weigh him, which he refused to do in a manner typical of people with AN, but nothing then followed.

As men often recognised their problem late in their illness trajectory, when disordered behaviours were embedded, they could be hesitant to seek help because they had become reluctant to relinquish behaviours which they felt had a purpose and function in their lives, something they couldn't ‘live without’. It [ED] created a significant barrier for me for everything that I wanted to do or wanted to achieve. Absolutely I knew that it was creating problems at the time. It was just very difficult because you know at the same time you know I can't live without it ‘cos I wouldn't be able to cope, so that it was very much a conflict. Participant 3

Over time, men commonly became secretive about their behaviours, fearing judgement, forced interventions or hurting others’ feelings. This secrecy, typical of ED sufferers, could also contribute to reluctance to consult, even once people realised their behaviour was not normal. Men also described uncertainty about how and where to seek help once they became concerned about their eating: I didn't really know what, where to go or what to do to be honest. [Um] We've all heard of the like female anorexia and all of that. And everyone, I think I'd heard of anorexia [um] that isn't what I was going through as such. And I didn't really know what it was or where to go… I did start googling it and I came across [um] eventually on Facebook the ‘Men have eating disorders too’, as well, and there was a couple of other websites that I looked at. [Um] But there's still in my opinion there's still no real information of what you do or where you go. Participant 7

Men also referred to generalised beliefs about gender-appropriate expressions of emotion and help-seeking when explaining their reluctance, as men, to seek help: You've still got this again stigma attached to it [anorexia nervosa] that it's a woman's illness. Dar nu este. And it really really annoys me because it's not a woman's illness, and it affects men. And I don't know, I can't obviously say oh [um] it's harder for men, but there's different experiences for men because, you know, ‘No I don't get ill, I'm a man’. You know, ‘I don't get ill, don't need treatment, I don't have emotions.’ Blah, blah, blah. Lucruri de genul acela. They, which could make it harder for a man to open up about it. Participant 5

Initial contact with healthcare services and information

Eight of the men had been formally diagnosed with an ED. The other two identified with prolonged ED behaviours over years but neither had yet chosen to seek diagnosis. The route to diagnosis could be complex and lengthy, even when men presented late in their illness and were in need of specialist psychiatric services. Men could face a lengthy waiting list, during which time their symptoms escalated further. Even when men had made the decision to seek help, commonly someone else, typically their mother, took them to the first appointment. Usually the first contact with formal services was with their GP, although participant 3 preferred to see a locum GP because ‘obviously [I] didn't have a relationship with that doctor, so that made it a bit easier to talk about stuff and I think I was so desperate anyway I just wanted to tell somebody’ and participant 4 chose to see the school counsellor.

Once in the healthcare system, men recounted mixed experiences of interacting with health professionals. The initial appointment could dictate how willing men were to stay in touch with services. Some described positive experiences of their initial consultation. Participant 7's GP quickly realised that he was suffering from BN, gave him information about the illness, offered a referral and wanted to monitor him but participant 7 ‘was not happy it going any further’: I did make contact with my doctor … I just said that what I had done and what had happened… he talked through the whole process [er] with me and explained that, the very serious side effects to doing that to myself. [Um] Obviously encouraging me you know for it not to continue doing what I can. [Er] He was happy to refer me [um] to someone, but you know that was my choice. [Um] I remember at the time not wanting anything to go as far as that. And so I declined that. Participant 7

Participant 1 described his first GP contact as ‘very helpful’, acknowledging his GP's willingness to offer support, but ultimately frustrating because: Her [GP] struggle was that they haven't got the services to give to you. They want to but they just haven't got them. Participant 1

However, several men described having to go to the GP repeatedly before they felt they were being taken seriously or referred, and in a few instances an ED had been missed or misdiagnosed. Participant 2 was initially told he was ‘going through a teenage fad’ until his mother went to see the GP on her own this precipitated a Child and Adolescent Mental Health Service (CAMHS) referral. When participant 3 first consulted and detailed his longstanding bingeing and purging, a locum GP actively rejected a diagnosis of BN, told participant 3 he was depressed and prescribed antidepressants, a clinical judgement which participant 3 attributed to his male gender: At eighteen I went to the doctor, [um] I didn't know the doctor ‘cos I was obviously new to the area, [um] and I spoke to her quite confidently about my, what I was going through, because by then I was very aware and the doctor said to me, [um], ‘You haven't got bulimia, you're just depressed , … I'm probably quite confident in saying that that was probably because you know I was male, you know I didn't live up to the stereotype of being young and female, [um] and because my, it had sort of had nothing to do with body image or weight or anything like that. I think that might have confused the doctor a little bit you know. Participant 3

Instances of misdiagnoses in specialist care were also reported. Participant 5 was told by a gastroenterologist after prolonged vomiting, severe weight loss and lengthy physical investigations that his problems were not physical. Rather than referring him for psychological treatment he was, in his words, told to ‘man up’ and ‘not be weak but be strong and deal with the problem’. Participant 5 describes his reaction: I didn't say anything. I was dumbfounded, like I couldn't believe a physician would say something like that, because I just thought, you know, if there's nothing physically wrong but something's happening surely that means there's something psychological. And if it's to the extent where I've lost three stone at this point, you know, shouldn't I be getting referred. … basically I walked outside and punched a wall and broke my knuckle because I was so angry. That he'd sat there and called me weak and blah blah blah… Right now it makes me so angry ‘cos there was another two weeks after that where my life went, well it didn't go downhill but it just dropped off the edge. [Er] I wasn't talking to anyone, I was just angry all the time, exercising more, cut myself off, and then the suicidal thoughts started coming in. And I hurt myself quite a, in quite a few different ways, and I eventually tried to kill myself. Whereas quite possibly if he'd referred me to even a psychiatric nurse I'm pretty certain they could have gone like that [clicked fingers], and this is what's wrong. Participant 5

Only after an admission to accidents and emergency department following a suicide attempt were participant 5’s problems recognised and he was immediately referred to an ED clinic for intensive outpatient treatment.

Men's accounts of the readiness and capability of GPs to provide relevant and appropriate information about EDs varied. Participant 7 was given information and advice, but still felt that ‘I don't think there's any real information out there particular for men or any even awareness that it exists.’ Participant 6 received no information until he was admitted under CAMHS, describing it as ‘sod's law’ as he ‘needed it earlier’. Information that was made available was often viewed to be gender-blind or gender-inappropriate. Participant 1 thought the information was directed at women and described how the lack of male-specific information could provide a false sense of security for male patients. He wanted specific information on the impact of EDs on men: like you hear like the side effects of having an eating disorder on like women. Like they can become infertile and stuff like that, but I've never seen any for men. So I like went and was like, ‘Look, well what are they for men? ‘Cos like that I could like have a side effect and I wouldn't know. I think I read somewhere that men can become infertile by it, and I'm like, ‘Yeah but no one tells you that’. They need to like tell you ‘this could happen, that could happen’. Like you can get, I know you can get like osteoporosis which I've only seen like written about women, which is obvious it could happen in men as well. So it could lead like some people to think, ‘Oh there's no side effects for men.’ When there is and it's just not, you just can't, I think, I had to like scroll through the whole of the Internet trying to find bits of information. Participant 1

Only participant 5 mentioned being given male-specific information. He described the information as ‘a scare sheet’ which focused on the physical side-effects and symptoms of AN, and highlighted the possibility of impotence or lack of sex drive: The only information I got was [er] a scare sheet basically. It was this was going to happen if you keep going. Basically the big one that they circled was, ‘Oh you won't be able to be sexually active’ for men. And that was the biggest thing. I got about five or six different sheets from them, and basically the main fact was, ‘Oh yes, your organs won't work, you know. You'll lose nails, hair will thin. You cannot have sex’, big massive writing basically. Participant 5

Men expressed a strong desire for balanced, gender-tailored information. They felt that gender-blind information reflected wider societal constructions of EDs as predominantly or only affecting women.


Customers also viewed these products

Revizuire

"This book is an outstanding resource for anyone seriously interested in eating disorders. It is simultaneously authoritative and accessible and has been updated to include important recent developments in the field, including the publication of new criteria for diagnosis in DSM-5. An essential
resource for both students and faculty."--B. Timothy Walsh, MD, Professor of Psychiatry, College of Physicians & Surgeons, Columbia University

"Reflecting the author's broad-based expert understanding, Eating Disorders provides a comprehensive, well written, up-to-date review of the vast literature associated with these disorders. This book is ideally suited as a text for an advanced undergraduate course in eating disorders, and also
provides critical foundational knowledge for anyone entering the field at the graduate level."--Carolyn Black Becker, PhD, FAED, Professor, Department of Psychology, Trinity University

"Dr. Keel has made an extraordinarily important contribution with this book. She is one of the world's leading experts on eating disorders, and she has provided students, clinicians, and researchers with an up-to-date, authoritative volume on the topic. Readers will get a vivid sense of the personal
struggles associated with eating disorders, while learning about the latest, cutting-edge research on the causes and treatments of disordered eating."--Greg Smith, PhD, Professor and Director of the Clinical Psychology Training Program, University of Kentucky

"This textbook is a highly unique and informative resource for understanding the current state-of-the-science in the eating disorders field. Dr. Keel is an internationally renowned expert who is able to relate complex concepts and research findings in an easily digestible form that will be
appreciated by introductory undergraduate students all the way up to doctoral-level professionals. This textbook is sure to become the 'go to' book for education on eating disorders research, treatment, and prevention."--Kelly L. Klump, PhD, MSU Foundation Endowed Professor and Co-Director of the
Michigan State University Twin Registry, Department of Psychology, Michigan State University


1. Introducere

People readily distinguish between psychological and biological phenomena by assuming that these phenomena involve different content, structure, and causal mechanisms (e.g., Carey, 1985 Inagaki & Hatano, 1993 Kalish, 1996). For instance, preschoolers know that bodily symptoms (e.g., coughing) but not behavioral abnormalities (e.g., obsessively washing hands) are contagious (Keil, 1992), and infants appear to understand human action, but not object motion, as being goal directed (Woodward, 1998). Lynch and Medin (2006) found that undergraduates and nurses rarely mentioned interactions between mental and physical causes in illness models. Notaro, Gelman, and Zimmerman (2001) found that children do not believe psychological events, such as feeling nervous, can cause physical health outcomes, such as getting a tummy ache. Reviewing numerous cognitive and developmental literatures, Bloom (2004) concluded “we are dualists who have two ways of looking at the world: in terms of bodies and in terms of souls” (p. 191). That is, biological and psychological causes for phenomena appear to be fairly distinct in people’s minds.

This study examines the domain of mental disorders, because this domain presents perplexing cases that are not readily classified as either biological or psychological phenomena. Mental disorders are often thought to be illnesses, and in Western culture, illnesses are thought to have biological bases (but see, for instance, Murdock, 1980 Rubel, O’Nell, & Collado-Ardon, 1985 for evidence of the prevalence of psychosocial explanations for illnesses in nonindustrial societies). However, the term “mental” in mental disorders seems to contradict the idea of a biomedical basis for these conditions. The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV-TR, American Psychiatric Association, 2000) explicitly acknowledges this problem:

the term mental disorder unfortunately implies a distinction between “mental” disorders and “physical” disorders that is a reductionistic anachronism of mind/body dualism. A compelling literature documents that there is much “physical” in “mental” disorders and much “mental” in “physical” disorders. The problem raised by the term “mental” disorders has been much clearer than its solution, and, unfortunately, the term persists in the title of DSM-IV because we have not found an appropriate substitute. (p. xxx)

Indeed, there has been a long-standing, well-known debate about the ontological status of mental disorders, as the field of psychiatry has shifted under the influence of different therapeutic movements such as psychodynamics, psychopharmacology, behavioral modification, cognitive therapies, and so on. In an ethnography of modern American psychiatry, Luhrmann (2000) eloquently sums up the coexistence of two ways of thinking about and treating mental illness:

Sometimes [psychiatrists] talk about mental anguish as if it were cardiac disease: you treat it with medication, rest, and advice about the right way to eat and live. … Sometimes, though, psychiatrists talk about distress as something … that involves the kind of person you are: your intentions, your loves and hates, your messy, and complicated past. (p. 6)

Given the ambiguous ontological status of mental disorders, the goal of this study is to examine what mental health professionals consider the bases of mental disorders to be, and what consequences or implications such causal beliefs have.

Studying whether clinicians hold biological or nonbiological beliefs about the causes of mental disorders has important clinical implications. For instance, clinicians tend to blame patients more for psychologically based symptoms than biologically based symptoms (Miresco & Kirmayer, 2006). Furthermore, past studies have found that whether laypeople view mental disorders as biologically or psychosocially caused affects their beliefs about curability and the efficacy of various treatments (medicine vs. therapy) (e.g., Goldstein & Rosselli, 2003 Iselin & Addis, 2003 Kuppin & Carpiano, 2006 Luk & Bond, 1992), and it is possible that causal beliefs might have the same impact for clinicians who determine what treatments to administer.

Additionally, as patients’ views about whether their disorders are biologically or psychologically caused can be shaped by their clinicians, it would be crucial to understand clinicians’ own beliefs. This might have significant public health implications considering the current epidemic of mental disorders. According to the National Institute of Mental Health, over one quarter of Americans suffer from a clinical mental disorder in any given year (http://www.nimh.nih.gov/health/topics/statistics/index.shtml). Recent studies by Kessler, Chiu, Demler, and Walters (2005) found that about half of Americans will meet the criteria for a DSM-IV disorder sometime in their lives, and that one third of Americans received treatment from mental health clinicians between 2001 and 2003. Although mental health practitioners could potentially have considerable influence on American public health, few cognitive science studies have examined this domain of expertise.

In addition to practical implications, clinicians’ beliefs about the causes of mental disorders present an interesting case for cognitive scientists, as several theoretically plausible and interesting possibilities of how they might reconcile biological and psychological causes exist. One aforementioned possibility is that we have two distinct modes of explanation for human behavior: folk psychology and folk biology. However, others have argued that such 𠇍ualistic thinking” goes even further such that psychological constructs are not thought to be dependent on, or embodied in, biology. Lake (2007), for instance, claims that “Western psychiatry endorses a simplified form of Cartesian dualism that posits two fundamentally irreducible ontological categories: a physical body brain and an embodied nonphysical mind” (p. 473). Indeed, the Nobel prize–winning neurobiologist Eric Kandel (1998) was so concerned about radical mind𠄻ody dualism in social scientists that he wrote a special article in the Jurnalul American de Psihiatrie specifically explaining how all mental events are dependent on the brain. However, there has been little, if any, empirical demonstration of the prevalence of dualism among mental health clinicians, let alone an examination of what type of dualism they may have.

Interestingly, some researchers make quite different claims about how clinicians reconcile biological and psychological causes of mental disorders. Many assert that the predominant model in American psychiatry is the biomedical model, in which all mental disorders are regarded as stemming from biological problems and psychological terms are treated as mere metaphors for biological processes (e.g., Andreasen, 1984). Kiesler (1999) termed the biomedical model as the 𠇊merican way” of understanding mental disorders, propagated by pharmaceutical companies and mass media. Herbert (1997) states, 𠇎verything from criminality to addictive disorders to sexual orientation is seen today less as a matter of choice than of genetic destiny” (p. 72).

However, others have speculated that at least some clinicians might view mental disorders as largely psychological phenomena. For instance, Goldberg and Huxley (1992) argued that while psychiatrists might prefer the biomedical view, 𠇊t the other end of the spectrum are those psychotherapists and social workers who believe that abnormal behavior can be wholly explained in social and psychological terms” (p. 1). Again, none of these conjectures have been empirically tested.

Yet another possibility is that clinicians may treat some mental disorders (e.g., schizophrenia) as biological illnesses and others (e.g., histrionic personality disorder) as psychological illnesses (e.g., see Haslam, 2005 for similar discussion). Miresco and Kirmayer (2006) found that clinicians judged that psychological factors were important to explaining dysfunctional behavior exhibited by a person with narcissistic personality disorder, but biological factors were important to explaining that same behavior when exhibited by a person having a manic episode. This study, however, used only three mental disorders and cannot offer a complete picture of mental disorders in general. For instance, are there two distinct groups of mental disorders (biological vs. psychological) or do mental disorders exist on a continuum from biological to psychological? If disorders are regarded as being biologically or psychologically based, what proportion of mental disorders falls in each group, and where do individual disorders such as bipolar disorder fall?

So far, we have only discussed various ways in which clinicians might think of disorders as psychologically or biologically caused. However, more integrative views of mental disorders have been proposed and it is possible that clinicians might have adopted such models. A classic example of the integrative view would be Engel’s (1977) biopsychosocial frame-work of diseases, which postulates that disorders are caused by interactions of biological, psychological, and environmental factors. For instance, asthma may be thought of as being caused by a combination of environmental factors (e.g., pollen, dust), biological factors (e.g., genetic predisposition), and psychological factors (e.g., stress).

In a more recent paper, Kendler (2005) argues that “psychiatric disorders are … complex multi-level phenomena … and their full understanding will require the rigorous integration of multiple disciplines and perspectives” (p. 439 see also Engel, 1977 Kiesler, 1999). This integrated view is consistent with the increasing amount of evidence that the best treatment for most psychiatric disorders is medication in combination with some type of psychosocial intervention (e.g., Kanton, Roy-Burne, Russo, & Cowley, 2002). As a result of the recent movement toward a multifaceted conception of disorders and treatments, clinicians might also advocate that mental disorders are multiply determined.

To investigate these possibilities, clinicians in Study 1 were asked to rate the extent to which each of the 445 mental disorder categories in the DSM-IV-TR was biologically, psychologically, and environmentally based. Study 2 provides a more in-depth investigation of nine mental disorders that were judged to be highly familiar to participants in Study 1. Clinicians listed specific causes for each of these nine disorders and judged the extent to which each of the causes that he/she listed is biologically, psychologically, or environmentally based.


What Brings Comfort?

There is an innocuous photo somewhere on Facebook taken at a Christmas party over a decade ago. Six college girls pose in a kitchen, grinning widely for the camera. Five are dressed in flattering party attire. I’m hiding in the back wearing giant yellow sweatpants and a hoodie, looking underdressed and more than slightly lost.

The ill-selected yellow sweatpants never fit. But convinced I was on the verge of expanding to fit them at any moment, I wore them more than any other article of clothing for my first two years of college. It wasn’t a sloppy college student phase- I was wildly uncomfortable in anything else. When I did slide into a pair of jeans, I spent the day yanking at the waistband and pulling at the edges of my shirt to make sure everything stayed hidden.

My body didn’t feel like my own. Convinced that I needed to get a grip on my “eating problem,” I was consumed with mentally planning my meals from the moment I woke to the last few minutes before I fell asleep at night.

My actual weight was unrelated to my thought processes. I avoided scales, convinced they would confirm what I feared: that I had completely lost control. For the first 17 years of my life, I regularly heard “You’re SO skinny!” from friends, family, and random people at school and dance classes. (I say ‘random’, because it is still considered socially acceptable to comment on the low weight of a near-complete stranger, no matter what age). I compare it to the enthusiastic height comments my brother has heard throughout his life, with the exception that he was a tall child who grew up to be a tall adult. I was a skinny child who developed an average-sized body and no longer knew how I fit into society. One message I embraced growing up was that my body was highly visible to the people around me and they approved of it therefore, I could approve of it. When the external recognition stopped, I became frantic to get it back.

While I figured my ever increasing self-loathing wasn’t exactly normal, I didn’t have adequate language to describe what I was experiencing. I wasn’t anorexic or bulimic, but I wasn’t okay. I regularly ate to the point of intense nausea, and I hated myself for it. During a school informational assembly, a representative from the campus health center listed “support for people with eating disorders and disordered eating” among the services offered. I scheduled an appointment with a dietician immediately. Three days of food tracking revealed only that I understood how to feed myself a balanced diet, and I was referred to the campus counseling center. For the next four semesters, I worked with my counselor, Deb (I’m still thinking of an adequate superhero name for her), to begin a new relationship with my body and how I care for myself.

Of the many insights I gained, the greatest centers on De ce my eating habits caused me so much pain. When I left home for the first time and moved across the state for college, feeding myself became my primary source of comfort. As I navigated new friendships, entirely re-worked my belief system, and tried to determine if I was skilled enough to pursue my chosen major, I sought respite in the moments where I could isolate and feed myself. My public, cafeteria eating appeared normal, but my hidden binge eating left me disoriented, sick, and ashamed. In those moments when I felt most vulnerable, more aggression and verbal self flagellation only propelled me to eat more.

I experienced incredible relief with the realization that my impulse to overeat was a signal that I needed care. As one of my favorite experts on emotional eating, Geneen Roth, writes, “For some reason, we are truly convinced that if we criticize ourselves, the criticism will lead to change. If we are harsh, we believe we will end up being kind. If we shame ourselves, we believe we will end up loving ourselves. It has never been true, not for a moment, that shame leads to love. Only love leads to love.” I committed then to learning how to talk to myself with kindness, as if to a friend, asking what is needed instead of automatically trying to heal myself with food.

For the past ten years, my relationship with my body has been easier. I would love to say that my disordered eating habits have entirely disappeared, but they still serve as a cue to slow down and pay closer attention to my feelings. I’m far more sensitive and responsive to when my eating habits go awry, and I know to lean on other skills I’ve developed to care for myself well. Making time to dance, practice yoga, hike, and take walks through the neighborhood with my family brings a huge amount of joy to my life. I generally stay away from exercise settings that are results-oriented, opting instead for more organic ways of moving that connect me with myself and the people I love.

As a yoga teacher, I am intentional in the language I use to support my students’ practice, ever conscious of how so many of us berate ourselves over the imperfect nature of our bodies. În Yoga Sutras of Patanjali, the only physical yoga posture (asana) mentioned is the sitting position for meditation. The wide range of fascinating yoga poses that yoga practitioners perform is for the purpose of sitting comfortably in silence for extended periods of time.

Learning this shifted my perspective on how I approach movement, prompting me to continuously ask, “Does this pose, and how I approach it, create space or is it coming from a place of aggression?”

Indian spiritual leader Sri Sri Ravi Shankar discusses the purpose of asana in this way: “What brings comfort? The shorter your comfort zone, the more miserable you are. If you are comfortable only in a limited sphere, then your life becomes miserable. Your happiness depends on the extent of your comfort zone. Yoga asana expands your comfort zone.” That word again, comfort.

As obvious as this all appears in writing, at times I still feel vulnerable to falling back into hurtful eating patterns. When this familiar anxiety arises, it’s then I remember that my relationship to food is so often a reflection of my relationship to life itself. While I can’t create a future where everything aligns exactly the way I want and where I feel externally validated at all times, I can create a supportive, comforting space for myself in the ways I think and move my body. I find peace knowing that I now have the language and resources to process what I’m feeling, as well as to find healing and love through each season of my life.

Bethany is a Yoga Instructor (RYT 200) and certified K-12 Visual Arts Teacher with a BFA in Studio Art. She spent a year teaching English in South Korea, where she also led a children's yoga class and worked as an actor, director, and designer with a local theater group. For the past four years, Bethany served as an Art Teacher and Regional Team Specialist in Denver Public Schools. She and her husband recently relocated to Pittsburgh, where she now teaches yoga and co-organizes a Spanish conversation group.


Priveste filmarea: Atentia la copilul cu varsta cuprinsa intre 1 si 6 luni (Ianuarie 2022).