Informație

Știe cineva ce a ieșit din acești coconi?


Am găsit un mic univers în spatele unei decorațiuni ceramice pe care am pus-o afară vara ... spatele concav era plin de sol granulat și mai mulți castrave ieșiți ... știe cineva ce critter este / a fost?!


Calea către descoperirea unei noi specii de Cicada

Pacarina masculin sp. crescut pe planta limbii soacrei, Dracaena trifaciata. Credit: Annette Aiello

Cicalele de 17 ani care apar în mod dramatic de miliarde în 15 state americane din Georgia până la New York și din vest până în Illinois fac o rachetă destul de mare - un fenomen unic din America de Nord - dar mii de alte specii de cicade de pe planetă își petrec, de asemenea, cea mai mare parte a vieții în subteran, multe dintre ele apărând sub radarul percepției umane. Deoarece majoritatea speciilor de cicală nu apar simultan ca speciile din gen Magicicada- cicadele periodice - se știe puțin despre istoria lor naturală. Condusă de o atenție neobișnuită pentru detalii și curiozitate, Annette Aiello, entomologă personală la Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) din Panama, s-a alăturat unui grup foarte select de oameni care au crescut cu succes cicadele, o faptă care le poate dezvălui plantele gazdă, timpul lor reproductiv. și alte fațete misterioase ale naturii lor - și în acest caz, pot duce la identificarea unei noi specii.

Conform înregistrărilor publicate, doar trei dintre multele sute de specii de cicade din America de Nord, Centrală și de Sud au fost crescute anterior de la ou la adult.

Nivelul de percepție al Annettei Aiello pentru evenimentele de istorie naturală este un sistem radar de care ne lipsesc majoritatea. Câți oameni ar pune în cușcă o plantă de casă și ar crea o fișă tehnică pentru a înregistra câte cicade ies dintr-o oală? Asta a făcut Annette după ce a văzut o cochilie goală de cicală - un exoschelet - pe limba sau planta de sabie a soacrei sale (Dracaena trifaciata) în Arraijan, Panama. Câțiva ani mai târziu, când Brian Stucky se afla în Panama într-o bursă Smithsoniană de scurtă durată pentru a studia parazitoidele cicadei, Annette, care studiază de obicei fluturii și molii, i-a spus despre experiența ei de creștere și i-a arătat colecția celor 29 de cicale - 12 bărbați și 17 femele - care ieșiseră din oală. Pentru majoritatea dintre ei, Aiello a reușit să colecteze atât exoscheletul nimfei, cât și insecta adultă.

„Povestea uimitoare a acestei lucrări este că, întâmplător, Annette avea o plantă de casă așezată pe pridvorul ei și a observat acest exoschelet pe ea. Apoi a construit de fapt o cușcă uriașă pentru a pune întreaga plantă în interior și a obținut toate aceste date. ", A spus Brian. „Am fost uimită când câțiva ani mai târziu, când am scris ziarul, am avut nevoie de mai multe informații despre momentul în care a repotat planta și, bineînțeles, a avut aceste informații scrise, ceea ce a fost doar incredibil”.

Annette a așezat această cușcă peste plantă, Dracaena trifaciata, pentru a captura cicadele, Pacarina sp. unde se hrăneau cu rădăcinile. Acesta este unul dintre exoscheletele pe care cicadele le-au lăsat pe plantă pe măsură ce au apărut ca adulți. Credit: Annette Aiello

Ciclul de viață al majorității cicadelor este simplu: femelele depun ouă în crenguțe sau în alte părți ale plantelor și atunci când nimfele eclozează, se târăsc în pământ și își petrec următoarea fază a vieții sorbind apa și mineralele din rădăcinile plantelor. Ceva mai târziu, nimfele mature se târăsc din sol, adulții apar, masculii cântă, femelele le găsesc că se împerechează și ciclul începe din nou. Pentru majoritatea speciilor de cicală din lume, nu se știe nimic despre ce plante își depun ouăle sau le mănâncă, cât timp rămân sub pământ, ce determină durata vieții lor și ce influențează decizia lor de a ieși din sol pentru a se împerechea.

Annette și-a repus planta cu aproximativ 500 de zile înainte de apariția primelor nimfe. Deoarece cicadele juvenile sunt foarte fragile, Annette și Brian cred că ouăle trebuie să fi fost depuse după ce planta a fost repopată, astfel încât ciclul complet de viață trebuie să fie mai mic de 500 de zile, mult mai scurt decât cicadele periodice din SUA, care au viață -cicluri de 13 și 17 ani. Și spre deosebire de cicadele periodice, care apar dintr-o dată, au durat 53 de zile pentru ca cele 29 de persoane să apară.

Când Brian Stucky, acum facilitator de inteligență artificială / consultant în cercetare de calcul la Universitatea din Florida, a comparat cicadele pe care Annette le-a crescut cu altele din colecțiile de la STRI, Muzeul de Istorie Naturală din Londra și Florida State Collection of Arthropods, care a un număr destul de mare de exemplare de cicală din America Centrală, el nu a găsit alte exemplare care să se potrivească exact cu ele. El crede că aceasta este probabil o specie nouă în gen Pacarina, dar nu poate fi sigur, deoarece încă nu există suficiente informații despre acest grup.

Pentru a identifica această specie, o revizuire amănunțită a tuturor înregistrărilor Pacarina specii, înregistrări sonore ale cântecelor lor unice și cântecele speciilor înrudite și vor fi necesare mai multe informații despre plantele gazdă naturale ale speciilor din acest gen în intervalele lor.

Annette Aiello în laboratorul ei de la Smithsonian Tropical Research Institute. De obicei, crește omizi pentru a afla ce fluturi devin ca adulți, dar, în acest caz, și-a concentrat atenția asupra cicadelor care ies dintr-o plantă de apartament de pe veranda ei din Arraijan, Panama. Credit: Jorge Aleman, STRI

„Munca foarte limitată care s-a făcut pe ciclurile de viață ale cicalelor la tropice s-a concentrat în principal pe cicalele care sunt dăunători ai cafelei”, explică Brian. „Când studiați aceste organisme care ar putea dura aproximativ un deceniu pentru a se dezvolta, nu este o cale către rezultate rapide sau publicații, astfel încât acest tip de muncă pur și simplu nu se realizează. Este considerat un profit redus, cel puțin apropo în prezent măsurăm productivitatea științifică. "

Dar Annette, care face parte din personalul de la STRI, a petrecut mulți ani crescând fluturi și molii de la omizi, o sarcină mai simplă, dar nicidecum simplă. Pentru a crește omizi, ea trebuie să-și dea seama ce frunze mănâncă și să aștepte până când omida formează o pupă, din care iese fluturele adult.

„Când am început să cresc lepidoptere, a fost doar să descopăr ce fluturi și molii provin din care omizi”, a spus Annette. "Și alți oameni au făcut acest lucru. Dan Janzen și Winnie Hallwachs au crescut o mulțime de omizi în Costa Rica."

Când a venit pentru prima dată în Panama, în 1976, Annette a petrecut mult timp crescând unul dintre cele mai comune fluturi, Anartia fatima. Planta gazdă este una dintre cele mai frecvente buruieni, Ruellia blechum (familia Acanthaceae) cunoscută în mod obișnuit sub numele de Blechum.

Cea mai provocatoare insectă pe care Annette a crescut-o vreodată a fost un gândac scarabeu. Un coleg, Bill Eberhard, i-a adus un cuib de pasăre care conținea două limbi de gândaci. "L-am agățat într-un loc vântos de un mister într-o seră, astfel încât să obțină aerisire și umiditate în același timp. Unul dintre ei a făcut un cocon, apoi celălalt. Am păstrat coconii în cuști de ecran în laboratorul meu până când au apărut doi gândaci și am putut face legătura dintre caracteristicile grubului și adultului. În cele din urmă, i-am trimis pe adulți la un specialist din Olanda care a confirmat identificarea lor. "

Un site web numit cicadamania.com are acest lucru de spus despre creșterea cicadelor: „dacă vă decideți să creșteți cicadele, luați în considerare următoarele 1) așteptați să moară 95% din cicade, 2) îngrijirea ouălor este esențială, 3) utilizați plantele gazdă preferate după specie, 4) utilizați o specie cu un ciclu de viață scurt, 5) folosiți ghivece transparente, astfel încât să puteți vedea cicadele pe măsură ce se dezvoltă. "

Entomologi precum Annette, care are o funcție permanentă de cercetare, și Brian, care își susține pasiunea pentru cicade, ajutând în același timp biologii să utilizeze inteligența artificială pentru cercetarea biodiversității, vor continua să afle mai multe despre acest misterios grup de insecte.

„Lucrul minunat al istoriei naturale este că poți vedea lucruri pe care nimeni altcineva nu le-a văzut vreodată”, a spus Aiello. „Caut doar ceva care pare deplasat”. Informațiile de istorie naturală pe care cercetători precum Annette și Brian le colectează pot părea banale, dar aceștia sunt experții la care apelează oamenii atunci când au nevoie să identifice dăunătorii culturilor sau doar o insectă neobișnuit de frumoasă în grădina lor.


De Helen Macdonald

Întotdeauna am urât să stau liniștit. Eram copilul care se agita, studentul care nu se putea concentra, care găsea vreo scuză pentru a părăsi biroul și a rătăci pe străzi, nu pentru a merge la cumpărături sau pentru a întâlni prieteni, ci pur și simplu pentru a continua să se miște ca o modalitate de a scăpa de anxietate. . Este o tactică care a funcționat pentru mine de mulți ani, dar acum, ca și alte milioane, trebuie să rămân în interiorul zidurilor casei mele. Această închidere este o provocare pentru mine, una atât de absurd de lipsită de importanță în fața crizei actuale, încât mă simt inconfortabil chiar vorbind despre ea. Dar este totuși o dificultate.

Recent am tras un computer foarte vechi, o fiară grea și lentă care încă mai are în el toate fișierele de cercetare la care lucram acum aproape două decenii. Căutam o serie de fotografii făcute într-o bibliotecă din Oxford. Aici sunt ei. Modelele de pe partea inferioară a aripilor de buză în creștere desenate în creion pe un pachet de țigări aplatizate. Fotografii, scrisori. O hartă desenată manual a Oflag VIIB, tabăra prizonierilor de război din Eichstätt, Bavaria, unde armata germană deținea ofițeri aliați din 1940 până în 1945 și pagini și pagini de caiete scrise de prizonierii care își petreceau zilele în această tabără, și alții, înregistrând viețile păsărilor care au cuibărit acolo.

În Marea Britanie, comparațiile cu cel de-al doilea război mondial au devenit un refren al crizei Covid-19. O multitudine de comentatori politici au lăudat eroismul acelei epoci, capacitatea poporului britanic de a face față disconfortului și greutăților. Ei folosesc războiul pentru a ne încuraja să abordăm pandemia cu echilibru și echanimitate. Astfel de îndemnuri traduce realitățile teribile ale acelui război și tind să aplatizeze și cele mai grave aspecte ale acestei crize, și de aceea ezit să fac vreo paralelă între viața tinerilor închiși într-un lagăr de prizonieri și inconvenientele minore ale carantină. Dar ceva despre circumstanțele actuale m-a făcut să-mi amintesc de acei bărbați și să vreau să revăd notele pe care le-au luat.

Au scris despre sosirea în tabără și au decis că este un paradis pentru un observator de păsări. Despre modul în care au urmărit ore în șir, singuri sau în ture - echipe de bărbați a căror atenție a fost fixată pe căprioarele care au cuibărit în gardurile de sârmă, pe roșii și epavuri sau în parulete sau corbi - luând note exact detaliate despre ceea ce erau acele păsări făcând fiecare secundă din viața lor martoră. Un observator, Peter Conder, care a devenit ulterior directorul Societății Regale pentru Protecția Păsărilor din Marea Britanie, a scăpat în cele din urmă din captivitate purtând notele sale prețioase într-un rucsac format dintr-o cămașă veche. Acești oameni și-au spus că notele lor vor avea o importanță științifică odată cu încheierea războiului, dar nu cred că de aceea și-au făcut observațiile riguroase. Cred că acest lucru le-a adus mângâiere, păsările pe care le-au urmărit erau libere și nu știau nimic despre război și erau de același tip pe care le știau de acasă. Dar privirea mai ales a păsărilor a fost un mod de a mobiliza atenția, de a o transforma într-un mijloc de evadare imaginativă, un mod de a contracara propriul lor sentiment de captivitate, de neputință, inutilitate și disperare.

În ultimele săptămâni, am văzut deseori sugerat în presă și în rețelele sociale că petrecerea timpului în lumea naturală poate aduce confort și consolare în timpul pandemiei. Este o noțiune bogată cu privilegii, deoarece Covid-19 afectează în mod disproporționat comunitățile cu capital financiar redus care trăiesc în medii urbane, pentru care accesul la acri de păduri sau câmpuri este dificil sau imposibil. Dar așa cum arată aceste caiete, există metode locale mici de a privi lumea naturală care sunt disponibile oricui și care pot diminua povara psihologică a adversității.

În timpul închiderii am petrecut o cantitate considerabilă de timp urmărind păsările obișnuite care vizitează curtea mea mică. Există porumbei, grauri, mere care colectează ciocuri de iarbă uscată pentru a-și acoperi cuiburile, vrăbiile care fac băi de praf într-un petic de pământ gol și luminat de soare. Urmărirea animalelor de la tine acasă - și poate fi orice, de la vrăbii până la păianjeni pe pervazul ferestrelor - poate da consolare prin schimbarea de perspectivă pe care scriitoarea și filosoful Iris Murdoch a numit-o „dezinteresată” .În cartea ei „Suveranitatea binelui, „ea a dat exemplul în care, atunci când te simți anxioasă și resentimentată și prinsă de propriile griji, ai putea să te uiți pe fereastră și să vezi un cernuschi care se holbează la ea - și atunci lumea devine tot cerneală, doar pentru o vreme . Sinele tău care se clipește dispare și când te întorci la tine, suferința ta mentală a fost diminuată.

Cei mai mulți dintre noi ne așteptăm ca viețile noastre să aibă traiectorii familiare și să ne petrecem zilele în siguranță în ipotezele noastre despre cum vor merge lucrurile și ce se va întâmpla în continuare. Covid-19 are multe efecte teribile, dar unul deosebit de liniștit și ciudat este modul în care ne-a dezlegat de acea așteptare familiară. Totul este în așteptare. Viitorul este nedeterminat. Nu știm ce se va întâmpla în continuare. Nu putem. Vrabiile care se prăbușesc pe cărămizile zidului din curtea mea au rutine zilnice pe care le cunosc, iar a le asista este liniștitor să le urmăresc când am puține. În timp ce mă uit pe fereastră închis, atenția mea este îndreptată asupra acestor păsări, mai degrabă decât pe copaci sau pe acoperișurile îndepărtate, pentru că sunt disperat de noutate, pentru a urmări lucrurile care se schimbă pentru a vedea schimbarea, pot analiza timpul.

În timp ce ornitologii din lagărul de închisoare își luau notițele, viața lor era controlată de administratorii lagărelor și de gardieni, viitorul lor fiind dictat de progresul înfricoșător de necunoscut al războiului. Au fost înghesuiți în zone apropiate, hrăniți rații zgomotoase, prinși într-o situație în care nu aveau control asupra a ceea ce li s-ar întâmpla. Dar ei puteau observa. „Obișnuiam să privesc această pereche de ciuperci timp de 10 ore pe zi”, a scris Peter Conder, „și uneori până la 13 ore, cu doar un minut sau două pentru pauze.” Simplul act de a privi păsările ar putea diminuați strângerea unor circumstanțe triste pe acești oameni. Dar făcând notițele lor atente, au făcut ceva mai mult: acordă-și un nou sentiment de control. La fel ca și colegii săi internați cu gânduri la păsări, Conder a notat tot ceea ce făceau păsările, fiecare vizită pe care o făceau la cuib, fiecare cântec, fiecare zbor către și dinspre copacii din apropiere, fiecare salt, zgârietură și întoarcere. Acești bărbați scriau traiectorii, împrumutate din viața păsărilor, care făceau ca trecerea timpului să fie semnificativă. Traiectorii care alergau mai degrabă înapoi decât înainte, dar erau liniștitor de solide și susțineau la fel.

Cuvântul „observație” provine din latinescul observatio, iar istoria sa etimologică acoperă atât acte de observare, cât și de observare. În timp ce citeam aceste caiete din lagărele de prizonieri, am început să văd că ceea ce făceau acești bărbați era o formă de devotament. Foloseau viețile mici ale păsărilor ca lucruri împotriva cărora se puteau orienta. Observațiile lor răbdătoare îmi amintesc de modul în care călugării din mănăstirile medievale și-au ordonat zilele să le umple de sens. Cum au notat cu atenție vremea, modelul în schimbare al stelelor și cum și-au cronometrat rugăciunile în funcție de pozițiile precise ale obiectelor cerești. Nu m-am gândit niciodată că aș putea să mă mulțumesc să rămân nemișcată, dar îmi amintesc de acei călugări, mă uit la notele luate de bărbații care priveau păsări mici în spatele firului și mă gândesc, de asemenea, la cartea Elisabeth Tova Bailey „The Sound of a Wild” Snail Eating ", povestea despre cum, limitată la culcare timp de mai multe luni de o boală mitocondrială debilitantă, a făcut observații atente asupra unui mic melc care fusese adus din exterior într-o oală cu violete, transformând ceea ce a văzut într-un bogat meditația asupra melcilor și timpul și locuința și scopul într-un moment în care toate celelalte vieți nu erau la îndemână. Ceea ce a ajuns să înțeleagă în acel timp este ceva ce am întârziat să învăț. Nu este nevoie să ieșim în sălbăticie pentru a ne simți aproape de lumea naturală și pentru a primi beneficii din aceasta. Dintr-un singur loc, putem asista la maturarea și scufundarea universului despre noi. Stelele deasupra frontoanelor mănăstirii, păsările de pe sârmă, porumbeii de stradă care vizitează petecul de iarbă din spatele casei mele înainte de a zbura în altă parte. Putem deveni profund conectați la lume, acordând cea mai atentă și neînfricată atenție la ceea ce putem vedea, de oriunde ar fi, trebuie să fim.

Ilustrație de Brian Rea.

Helen Macdonald este un scriitor colaborator al revistei și autorul celor mai bine vândute memorii „H Is for Hawk”. Ea a scris ultima dată pentru revista despre Brexit și vechiul ritual britanic al creșterii lebedei.Brian Rea este artist în Los Angeles. Cartea sa „Death Wins a Goldfish” a fost publicată anul trecut.


Știe cineva ce a ieșit din acești coconi? - Biologie

Monarhii care ies din pupele lor între primăvară și sfârșitul lunii august trăiesc doar aproximativ trei săptămâni. Scopul lor principal este de a reproduce. O femeie monarhă poate depune peste 300 de ouă în câteva săptămâni în care trăiește, dar majoritatea acestor ouă (sau omizile care eclozează) vor fi devorate de prădători. Mai mulți se vor infecta cu boli și vor pieri. Doar aproximativ 2% din ouăle depuse vor supraviețui suficient timp pentru a produce adulți.

Monarhii care ies din pupele lor de la sfârșitul lunii august până la începutul lunii octombrie au organe reproductive imature și nu sunt capabili să se reproducă. Acești monarhi vor face nectar, vor stoca energie sub formă de grăsime și apoi se vor îndrepta spre munții din centrul Mexicului, unde vor trece peste iarnă. Temperatura este în general de 40 până la 50 de grade în acești munți, astfel încât monarhii sunt în repaus de cele mai multe ori, deoarece este prea frig pentru a zbura.

De fapt, este destul de ușor să se facă distincția între cele două sexe într-un monarh. Masculul are două aripi ovale de culoare neagră pe aripa posterioară pe care femela nu le are (fotografia din stânga arată ovalele). Acestea sunt de fapt patch-uri parfumate, iar patch-urile parfumate eliberează feromoni care îi vor ajuta pe monarhi să-l localizeze. Amintiți-vă, adulții trăiesc doar aproximativ 3 săptămâni și trebuie să producă descendenți, astfel încât supraviețuirea speciei să nu fie amenințată.

O mulțime de oameni au învățat la școală că nu ar trebui să atingi niciodată un fluture. Dacă faceți acest lucru, nu veți putea zbura sau fluturele ar putea muri dacă îl veți ține. Nu este adevarat.

Monarhii și alți fluturi au aripi acoperite cu solzi mici. La microscop, aceste solzi seamănă cu solzi de pește. Se suprapun ca zoster pe acoperiș. Dacă atingeți un fluture, le veți elimina o parte din solzi, dar vor putea zbura în continuare și cu siguranță nu vor muri

Iată o fotografie a modului în care ar trebui să țineți un fluture pentru a nu-l răni ..

Chiar și în natură, monarhii își pierd o parte din solzi, mulți dintre ei, doar prin frecarea plantelor și a altor obiecte cu care aripile lor vin în contact.

Plantele perene ale lui Rose Franklin
107 Butterfly Lane Spring Mills, PA 16875

Drepturi de autor 2002-2018. [Plantele perene ale lui Rose Franklin]. Toate drepturile rezervate.
Revizuit: 11 februarie 2018


Ce este Biologia Evolutivă? (cu poze)

Biologia evolutivă este o parte integrantă a biologiei în general - studiul și teoria evoluției în organisme. Mai mult decât un simplu câmp, s-ar putea privi acest câmp ca obiectivul prin care ar trebui privită întreaga biologie, în ciuda creaționistilor. Biologia evolutivă se preocupă de originea speciilor prin variație genetică și selecție naturală, precum și descendența comună a speciilor de la strămoșii comuni.

Deși biologia informată de teoria darwiniană datează de la publicarea lui Darwin a Despre originea speciilor în 1859, biologia evoluționistă modernă a apărut doar din sinteza evolutivă modernă în anii 1930 și 1940 și abia în anii 1970 și 1980 universitățile au început să creeze departamente cu termenul „biologie evolutivă” ca parte a titlurilor lor. Cantitatea imensă de cunoștințe despre fosile descoperite la începutul și mijlocul secolului al XX-lea a făcut posibilă urmărirea cu ușurință a evoluției multor organisme de-a lungul timpului.

Un subiect popular în biologia evoluției încearcă să afle când au apărut pentru prima dată anumite caracteristici adaptative și de câte ori au evoluat în descendențe independente. De exemplu, biologii evoluționisti au stabilit că scoicile au evoluat în cel puțin 18 linii, ochiul a evoluat o singură dată, zborul a evoluat de patru ori distincte (insecte, pterosauri, păsări și lilieci), alunecarea a evoluat în zeci de ocazii, un intern scheletul a evoluat independent o singură dată, iar camuflajul a evoluat de sute, dacă nu chiar de mii de ori. Cu cât o adaptare dată este mai complexă din punct de vedere structural, cu atât mai rar a evoluat independent.

Biologia evolutivă încearcă să urmărească strămoșii organismelor moderne cât mai departe posibil, văzând cum s-au dezvoltat de la progenitori uneori mai puțin sofisticați. De exemplu, se crede că toate mamiferele din zilele noastre au evoluat dintr-un grup minor de tetrapode mezozoice numite terpside. Aceste animale au trăit până în epoca dinozaurilor, 180 de milioane de ani. Dacă nu ar fi existat, atunci mamiferele moderne nu ar exista. O descoperire majoră în biologia evoluției a venit atunci când a apărut consensul, susținut de dovezi fosile, că păsările moderne au evoluat din dinozauri.

O altă sarcină a biologilor evolutivi este de a rezolva enigme evolutive de lungă durată, de exemplu, strămoșii amfibienilor și țestoaselor moderne. În prezent, există incertitudine cu privire la grupul de amfibieni antici care a dat naștere amfibienilor moderni și dacă broaștele țestoase provin din reptile mai recente sau dacă s-au despărțit de reptile la scurt timp după ce grupul a evoluat.

Michael este un colaborator de lungă durată al InfoBloom, specializat în subiecte legate de paleontologie, fizică, biologie, astronomie, chimie și futurism. Pe lângă faptul că este un blogger pasionat, Michael este pasionat în special de cercetarea celulelor stem, de medicina regenerativă și de terapiile de extindere a vieții. De asemenea, a lucrat pentru Fundația Methuselah, Institutul de singularitate pentru inteligența artificială și Fundația pentru bărci de salvare.

Michael este un colaborator de lungă durată al InfoBloom, specializat în subiecte legate de paleontologie, fizică, biologie, astronomie, chimie și futurism. Pe lângă faptul că este un blogger avid, Michael este pasionat în special de cercetarea celulelor stem, de medicina regenerativă și de terapiile de extindere a vieții. De asemenea, a lucrat pentru Fundația Methuselah, Institutul de singularitate pentru inteligența artificială și Fundația pentru bărci de salvare.


Viermi asiatici invazivi: o actualizare de cercetare din 2019, cu brad herrick din uw-madison

S-AU NUMIT VEMURI NEBUNE sau viermi asiatici săritori, mai multe specii invazive de viermi de pământ care se răspândesc alarmant în multe zone și degradează solul și habitatele naturale, sunt probabil cea mai frecventă întrebare a dăunătorilor pe care o primesc de la cititori și ascultători în ultimii ani. Mulți dintre voi ați întrebat în mod specific, & # 8220Cum îi pot opri? & # 8221

Pentru a afla ce știu oamenii de știință până acum, l-am sunat pe cercetătorul Brad Herrick de la Universitatea din Wisconsin-Madison, care ne-a oferit anul trecut 101 despre acești viermi distructivi și, de atunci, a publicat câteva noi perspective și # 8211 în mod specific despre impactul căldurii asupra embrionului -coconii umpluți care conțin viitori viitori de anul viitor & # 8211 care pot ajuta în timp la răspunsuri în anumite situații.

Brad este Arboretum Ecologist și Manager de programe de cercetare la Universitatea din Wisconsin-Madison Arboretum, unde personalul a observat pentru prima dată efectele distructive ale viermilor asiatici în 2013. El și-a studiat-o de atunci.

Aflați cum să diagnosticați prezența viermilor asiatici care tactici corective puteți încerca să reduceți populația dacă infestarea dvs. este limitată la o zonă mică a unei grădini și ce direcții urmează în cercetarea acestor dăunători serioși care irosesc solul, în speranța de a găsi controale la scară mai mare.

Citiți în timp ce ascultați ediția din 12 august 2019 a emisiunii mele de radio publică și a podcastului folosind playerul de mai jos. Vă puteți abona la toate edițiile viitoare pe iTunes sau Spotify sau Stitcher (și puteți răsfoi arhiva mea de podcast-uri aici).

Invazivi & # 8216 viermi nebuni, & # 8217 cu brad herrick

Margaret Roach: Bine ai revenit la spectacol, Brad. Mi-aș dori să avem un subiect mai optimist de discutat.

Brad Herrick: Da, știu. Ei bine, vă mulțumesc că mă aveți oricum.

Margaret: Putem vorbi cândva despre plante. Dreapta? Pentru că te cunosc

Brad: Da, ar fi grozav.

Margaret: Îmi plac plantele și ție îți plac plantele.

Brad: Așa este.

Margaret: Nu-mi plac viermii asiatici săritori, Brad. Dumnezeule.

Brad: Da, știu că este unul dintre acele lucruri care este o altă specie invazivă, dar de la sfârșitul cercetării sale este de fapt foarte interesant să studiezi și să încerci să le oferi oamenilor informații.

Margaret: Da. Deci, în cazul în care oamenii nu știu problema de bază a acestor viermi, pentru că știți o mulțime de grădinari așa cum am vorbit ultima dată când am vorbit, gândiți-vă, și # 8220Oh, viermii sunt buni, bla bla bla. & # 8221 Puteți explica de ce aceste specii sunt atât de îngrijorătoare? Și ei nu sunt ceva care să fie nou, ci doar ceva care a ajuns la un fel de vârf, cred, unde știm mai multe despre ei acum.

Brad: Da. Exact, da, da. Deci, cu siguranță, în ceea ce privește comunitatea de grădinărit, ni s-a spus de multă vreme că râmele sunt de fapt o componentă cu adevărat benefică a mediului solului, nu? Ei creează - prin vizuinarea lor, comportamentul lor de hrănire, creează piese turnate - produc mulți nutrienți și lucrează cu substanțe nutritive în întreaga coloană a solului, amestecă solul. Și oferă & # 8230 vizuina lor oferă zone pentru ca aerul să ajungă la rădăcini, iar apa să ajungă la rădăcinile plantelor. Deci, în general, s-a considerat că fac un fel de serviciu benefic al ecosistemului, dacă vreți, pentru legumele și plantele noastre de grădină.

Și acest lucru este încă valabil, cu excepția faptului că acum avem un fel de răsucire nouă în care avem acești viermi invazivi mai noi din părți din Asia care nu se comportă la fel ca viermii la care eram obișnuiți.

Și ceea ce îmi place să le spun oamenilor este că, chiar și râmele de pământ care se află în grădina dvs., dacă locuiți în zone glaciare, cum ar fi zona New England sau Midwest de sus, de unde eu și # 8217m, nu există cu adevărat râme de pământ.

Margaret: Dreapta.

Brad: Pentru că sunt foarte puțini. S-a crezut că ultima glaciație le-a extirpat și, astfel, sistemele noastre nu sunt foarte familiarizate cu râmele și nu sunt, în special zonele noastre de înaltă calitate, nu au nevoie de râme pentru a funcționa sănătos.

Margaret: Dreapta.

Brad: Deci, oricum, așa că și viermii de pământ din grădinile dvs. sunt, de asemenea, ne-nativi, dar au un beneficiu. Acești noi viermi de pământ, nu fac același tip de gropi. Nu se cufundă vertical în sol. Nu sunt foarte buni în amestecarea nutrienților sau amestecarea solului. Își fac toată munca în câțiva centimetri superiori de sol sau chiar deasupra solului, în orice strat organic pe care l-ați putea avea în grădina dvs. Și astfel, și se răstoarnă, mănâncă stratul organic, fie că este vorba de frunze sau mulci, descompunând lemnul, îl mănâncă foarte repede, mai ales când ajung la un număr mare mai târziu în această vară. Și îl întorc atât de repede încât eliberează toți acei nutrienți foarte repede, ca un îngrășământ cu eliberare rapidă.

Și de multe ori se întâmplă două lucruri. Una este că o eliberează atât de repede și nu amestecă nutrienții înapoi în sol. Și așa se pierde adesea în urma unor evenimente de ploaie puternică sau pur și simplu nu sunt disponibile pentru rădăcini, care sunt mai mici în sol. Și ei își fac adesea cea mai mare parte a muncii mai târziu în vară, când creșterea plantelor nu este un lucru principal pe care îl fac plantele. Se gândesc mai mult la depozitarea substanțelor nutritive pentru iarnă, dacă sunt plante perene. Și, așa, este un fel de „8230” și un pic de nepotrivire în termeni.

Margaret: Fără sincronizare. Într-adevăr sincronizat.

Margaret: Și cam reduc solul la aproape ca și cum nu știu, ca și cum ar spune, elimină toată materia organică. Așadar, am citit aceste rapoarte în Great Lake Forest și în Munții și locurile Smokey, în zone naturale, unde vorbesc despre „gingivita rădăcinii copacilor”, unde rădăcinile copacilor pot chiar să rămână și să rămână ...

Brad: Dreapta.

Margaret: Știi, solul este atât de degradat. [Mai sus, o diagramă de la Departamentul de resurse naturale din Wisconsin cu privire la impactul asupra solurilor și ecosistemelor forestiere.]

Brad: Da. Aveam să spun în zonele foarte degradate că veți vedea rădăcinile copacilor care sunt deasupra solului. De fapt, puteți vedea rădăcinile.

Margaret: Da.

Brad: Acestea nu sunt de fapt, deoarece tot acel strat organic a fost îndepărtat, așa că tu ești în sol mineral. Este problematic.

Margaret: Deci, voi face legătura cu transcrierea acestei conversații pe care o avem astăzi la cea anterioară, care are mai multă profunzime, un fel de biologie și așa mai departe de acești viermi. Dar am văzut o hartă, cred că era ca și cum ar fi site-ul Oregon State University și site-ul web, nu sunt sigur, care arăta ce state sunt afectate. Și eram curios, nu spunea ce dată era sau orice altceva. M-am întrebat cât de larg este impactul acestor viermi acum? Și există două genuri, provin din două genuri diferite de viermi, asta se întâmplă?

Brad: Da. Acolo cred că am confirmat în jur de 17 specii din ceea ce se numesc râme feretimoide, care sunt acești râme asiatici. Și există multe genuri diferite. Cred că avem în primul rând două. Asa de Amynthas este un fel de gen mare cu multe specii pe care le avem în SUA sau, de fapt, în America de Nord. Și apoi s-a chemat unul Metaphire, despre care, din câte știu, avem o singură specie Metaphire aici în America de Nord.

Margaret: Da.

Brad: Și există o astfel de invazie, este o co-invazie cu trei specii principale. Și cele trei specii sunt Amynthas agrestis, Amynthas tokioensis, și Metaphire hilgendorfi. Și asta devine un fel de tehnic, dar toți trăiesc în aceeași zonă a solului. Toate sunt funcționale la fel.

Ei fac același fel de lucruri în sol. Sunt doar dimensiuni diferite și pot exista adesea în abundențe diferite. Dar învățăm, încercăm să aflăm mai multe despre dacă există diferențe în ceea ce privește modul în care acestea afectează mediul în funcție de mărimea lor sau de comportamentul de hrănire.

Margaret: Da. Deci, pe această hartă pe care am văzut-o, avea aceste stări colorate într-o anumită culoare în care sunt prezente și, din nou, nu știu că & # 8230 nu avea o dată și pur și simplu nu puteam urmări originea din aceasta, și se părea că există o parte din estul Statelor Unite, Midwest o concentrare. And Nebraska I read about, and in Nebraska … it seemed like it was in a lot of different places. So I don’t know how widespread we think it is at this point.

Brad: That’s kind of … yes that’s … what you described there I think is what we know. I mean, definitely the Southeast-

Margaret: Da.

Brad: Up the Eastern Seaboard of states, and now throughout the Midwest into like the central part of the country. I know Oregon has them.

Margaret: I saw it, I saw Oregon as the one [Western] outpost on this, again, undated map, I saw Oregon was, and that’s why Oregon State University had this document, so it’s not just localized to where you are or where I am or whatever. And more and more people are, I think, reporting it. So probably we’ll find out that there’s even more than we know.

Brad: Absolutely.

Margaret: Da. So I watched a training webinar the other day with the organization called iMap Invasives, do you know that?

Margaret: And iMap Invasives and we have a … in New York where I am, we have a particular group related to that and it’s like a training online about certain invasive species and one of the ones they were covering was these worms. So I watched, and they gave some sort of layperson tips for ID’ing them, for sort of what do you want to look for? What … now that you’ve been setting them since 2013, if people ask you, other than doing DNA analysis or whatever-

Brad: Yes, right.

(Note: The jumping worm portion of the webinar above begins at about 13:23.)

Margaret: Like what do you say the telltale signs of these worms versus the other earthworms that we talked about?

Brad: Yes, so a couple of things, and it somewhat depends on what time of year you’re looking for them.

Margaret: Da.

Brad: But the first thing that you can see any time of year is this specific soil signature. And that is these Asian earthworms produce a very coffee-like, or coffee ground-like that signature in the soil, really loose, granular soil that’s actually made up of their castings, their excrement [below]. And so they create this layer of really loose soil, really granular soil, which all earthworms produce castings, but most earthworms produce little … kind of little casting hills or little bumps, kind of sporadic around the landscape. Where jumping worms just create kind of a homogenized, uniform look to it. That’s one thing that you can see in the winter, if you get a snow melt, you can … As far as we know that’s a permanent change to the soil. So that’s one thing.

And then as they mature, so in Wisconsin they’re almost … we’re almost seeing mature adults [in July]. So Amynthas, or jumping worms, generally if you look … if you have one and you look towards the head, even if you can’t figure out which end is up, there’s a white ring around one of the ends.

Margaret: Dreapta.

Brad: That goes all the way around the body, and that’s called the clitellum, and that’s where they produce cocoons that are the new offspring. It’s kind of the reproductive center of the earthworm. And all earthworms have one, but most earthworms, their clitellum is kind of the same color as the rest of the body and it’s raised, and it doesn’t go all the way around. If you turn the earthworm over, it’s kind of like a saddle where it doesn’t connect underneath.

Margaret: Right, not a band.

Brad: Not a band, right.

Margaret: Right, right. [Below, from Wisconsin Department of Natural Resources, photo of common nightcrawler, top, and Asian jumping worm beneath it.]

Brad: The jumping worms all have a band and it’s kind of a milky-white band when they’re fully mature adults. That’s a telltale sign. There’s no other earthworm that isn’t a jumping worm that has that kind of structure.

And then lastly, just their behavior. They’re called snake worm or jumping worm for a reason. They can be very erratic, very … They’re not aggressive, they just don’t like being handled, and they will flop around and they’ll wiggle away. They’ll even try and drop part of their tail, the last several segments, to escape being handled roughly, where other earthworms are kind of wiggly, but they’re not actively flopping around and trying to get away from you.

So … and I guess maybe more thing to mention is that early in the spring, April, May, if you’re seeing fully formed earthworms, large earthworms, those won’t be likely, won’t be jumping worms because jumping worms are an annual species, and so under normal climate conditions they’re going to be hatching from cocoons. They’ll be really tiny in the spring, and won’t be full size until the middle of the summer.

Margaret: Dreapta.

Brad: Or end of the summer even. So any large earthworm you’re seeing in April, May is some other species that is not a jumping worm.

Margaret: Da. On this training, this iMap Invasives training webinar, one of the things that they showed was the movement that you were just talking about, and they had … I don’t know whether it was a night crawler or some other kind of earthworm, and an Asian worm, and they compared. And it’s as if the older earthworms, they kind of move forward like an inchworm, and not exactly, they don’t curl up their backs, but they move forward in a forward-movement direction as opposed to sort of this sidewinding, snakelike wriggling thing, this-

Margaret: Do you know what I mean? I mean, that was very dramatic.

Margaret: As you were saying, so here we are, a lot of us have them, more and more counties each year as I read about them. I’ve been reading about them for a number of years, and again, I’m seeing more places on these maps and more reports from different cooperative extensions, and university researchers, and so forth in more places.

So you are exploring with your colleagues there at Wisconsin-Madison, you’re exploring some directions of “What do we do?” Not expecting an instant answer but, and I saw you recently published a paper about the heat tolerance of the cocoons, the sort of reproductive … the little egg sac-y kind of thing, isn’t it? [Laughter.] The cocoons of these worms you’re exploring that. I wonder if you could tell us a little bit about what you’ve been doing and what have you learned so far?

Brad: Sure. So we’ve been working closely with our Department of Natural Resources, and they’re obviously very interested in statewide spread, and if there are ways of controlling the spread. And so we’ve gotten some funding from them the last few years to explore that question of: Is there a way to control them? And if so: What’s the most effective way of approaching that question?

And so we think that given that these are annual species, like I mentioned, and they overwinter as cocoons, which are just little 2 millimeter size brown, like you said, kind of sacks that hold the embryo. We think that they’re being spread primarily through people moving cocoons inadvertently.

You can see the earthworms and you can avoid spreading them. The earthworms themselves won’t stick to your shoe or the shovel that you were working in, but it’s going to be the cocoon that gets stuck easily in soil and then can be easily moved, or even during rain events they can move over land. They can just come with the soil if you have erosion. So and they’re so hard … you can’t see them in the soil. They’re so hard to find. So we thought is there a way that we can sort of throw a wrench into that part of their lifecycle, and focus on those cocoons?

And what we looked at with this most recent paper is that many states, including Wisconsin, regulate compost. So large commercial composters have to follow statewide standards that are pretty standard across the U.S. in terms of state policy. But that is that depending on the type of compost pile that has … the pile has to be heated up to 131 degrees Fahrenheit, which is 55 degrees Celsius, for a period of three or 10 days, depending on what type of pile. And that includes mixing it periodically.

And that standard is there to minimize the potential of having harmful bacteria, or fungi, or disease in the compost that may hurt your soil. And so our thought was, well, at that temperature, can these cocoons still remain viable?

We know from previous research that earthworms themselves cannot withstand that kind of temperature. And so we basically … and in the lab collected hundreds of cocoons and subjected them to different temperature regimes from 20 degrees Celsius to 55 degrees Celsius for three or 10 days. We ran that for several months. And then we dissected each cocoon to see if there was an embryo, or an actual worm, or what was happening within the embryonic tissue.

And what we found was that at 40 degrees Celsius, which is a 104 degrees Fahrenheit, anything at that temperature or above contained no viable cocoons. There was not one cocoon that had a viable, from what we could see, a viable embryo or an earthworm. And so that’s … I would say 104 Fahrenheit is much less than 131 degrees Fahrenheit. And so the temperature that’s being reached in these large compost facilities would kill the cocoons.

Now it’s always … with research there’s always a caveat that that’s the temperature … It was a lab experiment. But 131 degrees is 131 degrees, and so if it’s reaching that much in the compost, then we’re pretty sure that if it’s being mixed correctly and all of the compost is getting to that temperature for at least three days, then that should be free of cocoons.

Now what happens after that, that’s where we could get another sort of an avenue for new invasion, if the equipment that they’re using to move the compost to the packaging facility is not clean, that could be a source of contamination or … you know what I mean?

Margaret: Da.

Brad: At other places along that line of producing the compost, that you could always have an accidental introduction. But the temperature itself, it won’t be looked at, and at least from our study, we found that 104 degrees Fahrenheit is enough to kill cocoons. [The abstract of the paper is here an article on the University website explains it.]

Margaret: So do you feel, or hope, or hope, we all hope [laughter] but do you feel that dot, dot, dot down the road, this exploration of heat tolerance of cocoons, that there may also be some way to apply this to other than a compost setting or what are you thinking about that?

Brad: Yes, that’s the question.

Margaret: Because you have them in the Arboretum. I mean, you have these worms in the Arboretum, right?

Brad: Dreapta. And that’s the question that I’ve been getting a lot, too, is how as a homeowner and gardener, “How can I apply this to my yard?” And that’s sort of the next step. What is … how do we apply this research now to on-the-ground management. And some of it may not be applicable. It all … it’s very, I think, case-specific. So one of the things that we’ve sort of talked about is this idea of solarization of soil.

Margaret: Da. Da.

Brad: So if you have a yard or a garden that has the right aspect, it’s not shaded, and you have areas that you can put down a clear plastic over an infested area of soil, it’s possible that that could heat up to a high enough temperature where we think the cocoons are going to be right at the surface of the soil or just below the soil surface. So they should be … you should be able to reach 104 degrees … at that soil level.

Margaret: Yes. For three days, right.

Brad: Da. That’s definitely one way to do it. And actually there’s been research looking at prairie systems and using prescribed fire, and what they found was that when they put a fire through an area that had cocoons, that the fire didn’t actually impact the earthworms, because the earthworms could actually move below the surface far enough-

Margaret: Dreapta.

Brad: ...where they are buffered. But the cocoons were significantly impacted.

Margaret: Da.

Brad: And so we know that heat can work on the cocoon. And then obviously if you do that enough times you’re going to deplete that cocoon bank. And sort of like a seed bank, right?

Margaret: Da.

Brad: If you deplete the cocoon bank, you’re going to reduce the population over time.

Margaret: Da. What do you think about … I mean, so here are those of us who have them, we might consider solarizing probably can’t hurt. Some cooperative extension websites I see, they say when you identify the adult worms at this time of year [July] or a little later, put them in a plastic bag and speaking of heat, cook them to death, so to speak by putting them in the sun. But I don’t know, I mean how many are there? There must be 8 billion.

Brad: Right, yes.

Margaret: But are there any other tactics that you think that you think that we should be under … sort of doing at this point?

Brad: Da. So, and again, like this is a case where the need for information is outpacing the research knowledge. [Laughter.]

Margaret: Definitely, definitely, yes.

Brad: Yes, right. So a lot of it depends on your scale of infestation. If it’s a really small scale, and this is the thing about education, is knowing what to look for and identifying areas that look like they might have the jumping worms.

Margaret: Da.

Brad: If it’s a really small area, you can use just a simple mustard pour. A third of a cup of dry mustard powder with a gallon of water, and pour that over an area that you think might be infected. [Above, graphic from Karen Ceballos, NY Master Naturalist Program Assistant, Cornell Department of Natural Resources.]

Margaret: Oh.

Brad: And just literally with the adults, it irritates the adult skin and they will come … their responses to go vertically up the soil and out. And you can pick them out.

Margaret: O.K.

Brad: And you can put them in a plastic bag or whatever. Over time, you’ll deplete their ability to produce cocoons.

Margaret: O.K.

Brad: Again, it’s not a one-shot deal-

Margaret: Oh no, no, O.K., good.

Brad: …but that’s a small-scale remedy.

Margaret: Good, good, good.

Brad: Yes. And then again, I think it’s … we’re working on, there’s a fertilizer called Early Bird fertilizer-

Margaret: Da. Da. And I’ll give the links about that, yes. [Update 12/19: The fertilizer is no longer available, the manufacturer says.]

Brad: Yes, doing some tests on to see what the dosage should be, and getting it out in the literature that it does work, and see if it works on cocoons as well. People are already going ahead and trying it, and I think are seeing some good results, but it can be kind of a messy process because the worms come to the surface and die.

Margaret: Oh, that stinks. [Laughter.]

Brad: And then you have worm guts laying around, which they don’t … the worm body doesn’t last forever so it’s kind of … if you can tolerate that.

Margaret: Da.

Brad: So there’s some kind of chemical applications at a large scale. Frankly at a large-scale infestation we don’t have … that’s where our kind of gap is.

Margaret: In the natural habitats, yes.

Brad: In the natural habitat, right, right, right.

Margaret: Well Brad Herrick, I’m going to keep checking in with you. [Laughter.]

Brad: Grozav. Happy to talk.

Margaret: Because you’re my 411. Yes. But thank you so much and keep up the good work because I think this is one of the really, really important problems to solve and what you’re doing is shedding a light on some of the possibilities. So thank you.

Learn more about asian jumping worms

Prefer the podcast version of the show?

(Photos from UW-Madison Arboretum except as noted.)

M Y WEEKLY public-radio show, rated a “top-5 garden podcast” by “The Guardian” newspaper in the UK, began its 10th year in March 2019. In 2016, the show won three silver medals for excellence from the Garden Writers Association. It’s produced at Robin Hood Radio, the smallest NPR station in the nation. Listen locally in the Hudson Valley (NY)-Berkshires (MA)-Litchfield Hills (CT) Mondays at 8:30 AM Eastern, rerun at 8:30 Saturdays. Or play the August 12, 2019 show using the player near the top of this transcript. You can subscribe to all future editions on iTunes/Apple Podcasts or Spotify or Stitcher (and browse my archive of podcasts here).


‘Sinister’ sacs discovered in backyard tree

A woman spotted a collection of “sinister” pods hanging from her neighbour’s tree — what they turned out to be will make your skin crawl.

We bet you don't think of these animals when it comes to looking for a pet.

We bet you don't think of these animals when it comes to looking for a pet!

A mum posted to Facebook, asking what the strange sacs were. Picture: Facebook Source:Supplied

A Sydney mum was confronted with a scene out of a science-fiction movie when she spotted a collection of mysterious “pods” hanging from a tree in her neighbour’s backyard.

The woman posted to a northern beaches Facebook group, asking for help identifying the large sacs, as she was worried they looked rather “sinister”.

𠇊t the risk of looking like I have no idea (well I don’t), anyone know what these dangling things might be from the tree next door?” the woman wrote.

She also posted a series of photographs of the unidentified sacs to help illustrate her point.

A Sydney woman wanted to know what was hanging in her neighbour’s trees. Picture: Facebook Source:Supplied

The four large, pod-shaped objects seem to hang from a thin thread from a tree branch. Picture: Facebook Source:Supplied

According to the woman, the pods appeared to have “spider webs around them”.

“Wondering if it’s something a little sinister,” she wrote.

“It’s hanging from next door’s tree close to our trampoline so (I) was a little worried!”

Locals jumped to help identify the pods, explaining they were the work of magnificent spiders, or bolas spiders.

The unusual looking bolas spider spins silken egg sacs for its young. Source:istock

One woman said the spider species was “super cool”.

“When the eggs hatch, the baby spiders parachute down with little parachute webs!” she wrote.

The mumdidn’t like the thought of that though.

“Oh god, all I can see are parachuting spiders gliding down onto the trampoline now!” she wrote.

According to the Australian Plants Society NSW, magnificent spiders “pose no threat to humans”.

They also explain that the “spindle-shaped egg sacs” are constructed over several nights and contain about 600 eggs. As many as seven sacs can be attached to a branch.

Baby spiders emerge from the egg sacs in late winter and early spring and are �rried away by the wind”.

Bolas spiderlings parachuting down from their cocoons. Source:istock

One woman on the Facebook group likened the hatchlings parachuting to the story of Charlotte’s Web .

“My fav story as a kid! Her babies all hatched and parachuted down, I always thought that was so cool!” she wrote.

Magnificent spider babies parachute to earth, just like the 2005 film Charlotte's Web. Source:Supplied

But not everyone on the Facebook group was a fan of the spider sacs or their escape method.

“Millions of parachuting little spiders … hmm, can they be re-homed in the bush?” one woman asked.

Another woman warned the mum to “leave the country now … and don’t look back”, while another posted a photograph of a can of Mortein spider spray, claiming several hundred eggs, multiplied by four egg sacs, was “too many spiders” for her to handle.


In Surinam with her daughter

Merian’s work on caterpillars was a key contribution to an ongoing debate of her day. On one side were those who believed that life arose from inanimate matter flies, for example, arose from rotting meat other insects formed from mud raindrops produced frogs. On the other side were those who believed that life arose only from pre-existing life.

By breeding butterflies from egg to adult for several generations, Merian showed definitively that eggs hatched into caterpillars, which eventually turned into butterflies.

Merian’s books on caterpillars (published in 1679 and 1683) would have been enough on their own to earn her a place in science history.

But in 1699, at the age of 52 and with her youngest daughter (then aged 20) in tow, she embarked on one of the first purely scientific expeditions in history. Her goal was to illustrate new species of insects in Surinam, a South American country (now known as Suriname) only recently colonised by the Dutch. After two months of dangerous travel, the two women arrived in an entomologists’ paradise.

Surrounded by new species, Merian was itching to collect and paint everything she could get her hands on. She immediately ran into problems, however, as the Dutch planters of the island were unwilling to help two unaccompanied women collect insects from the forest, a mission they believed to be frivolous.

So Merian forged relationships with enslaved Africans and Indigenous people who agreed to bring her specimens and who shared with her the medicinal and culinary uses of many plants. For example, Merian writes that enslaved Amerindian women used the seeds from particular plants to abort fetuses in order to spare them from the cruelty of slavery. It is a stark reminder of the unmitigated horrors of 1600s colonialism.

Maria Sibylla Merian, illuminated copper-engraving from Metamorphosis insectorum Surinamensium, Plate XXIII. Solanum mammosum 1705. Wikimedia Commons

Merian and her daughter worked in Surinam for two years before Merian’s failing health forced her to return home. The book that resulted from her time in Surinam, Metamorphosis insectorum Surinamensium, was well known in both artistic and scientific circles.

Merian’s eldest daughter, Joanna, eventually made the journey to Surinam and would send her mother new specimens and paintings until Merian’s death in 1717.


Bagworm Damage and Control

What do bagworms look like?

You probably won’t see the bagworms themselves, but instead, the 2” homes bagworms make in your trees. In the fall, the insects use their silk and pieces of the tree to create a camouflaged, cocoon-looking bag, which they fill with up to 1,000 eggs!

The eggs hatch in late spring or early summer, when super tiny, black larvae emerge. At 2 mm, they’re barely larger than a pinhead, which makes them light as a feather. The caterpillars use their silk thread as a parachute to travel to nearby trees and begin building a new home (or bag) there.

The pests hang out in their bags until late summer or early fall when the adult males emerge to mate. About the size of a quarter, male bagworms are ashy-black moths with transparent wings.

Where do bagworms come from?

They’re actually native to North America. But they’re mainly in the Eastern United States, dispersed all along the East Coast and in much of the Southeast.

What damage do bagworms do?

Bagworms will attack more than 120 different types of trees. Though, they prefer evergreens, like juniper, arborvitae, cedar and spruce.

Once they’ve found a tree to call home, bagworms start munching.

On evergreens, they’ll eat lots of the buds and foliage, causing branch tips to turn brown and then die. But if they eat more than 80 percent of the tree, the entire evergreen may die.

On deciduous trees (those that lose their leaves in winter), bagworms chew small holes in the leaves and can cause defoliation. Generally, these trees will bounce back if you get rid of the bagworms.

Bagworms also wrap silk around the twigs they build their bags on, which could kill the tree twigs a few years from now.

How can I get rid of bagworms on arborvitae, evergreens and other trees?

You aren’t going to like this, but the easiest way to remove bagworms is to cut off the bags by hand and destroy them. Be sure to cut off all their silk, too, because that could strangle (and kill) twigs later.

If that’s too gross or there are too many bagworms for you to remove, we can help! A certified arborist can apply a treatment to the tree when the larvae emerge in late spring or early summer.


How to Raise Other Types of Butterflies.

Nancy Downs on January 26, 2020:

I live in northern San Diego County in California. Last late summer, when I would go to my mailbox. I am out in a rural area in a huge garden and chapparel setting. I would be &aposgreeted&apos by a Mourning Cloak butterfly. It would come close by and hover, fly a bit away, and then return right to me. over and over again. Thought it was a one-time event, but it happened every day at the same time for weeks. And then it was gone. Months have gone by and I had forgotten until yesterday, January 25, when, to my great surprise and pleasure, the butterfly greeted me again in the exact same manner. Could it be the the same butterfly, and what would be the reason for its very personal attention to me? Oh, how I do enjoy meeting him/her and hope that our relationship continues. I will so welcome your insight.

Deborah Agre on July 08, 2019:

I found a Mourning Cloak caterpillar and put it in a jar after I noticed it not moving as much. It had been crawling up & down our wall for awhile. When I got it in the jar it hung upside down but didn&apost form its cocoon (i guess the chrysalis form). It is in the praying position though. What happened and is there anymore I can do?

Tracy Blecha on July 03, 2019:

I have a mourning cloak that canoe out of the chrysalis and is deformed. It’s wings are messed up. How can I feed her to keep her alive? I can’t see the probocsis at all

Kass on June 27, 2019:

Quick question. I found 3 mourning cloak catterpillers and 2 went into chrysalis i was just wondering if a 1 gallon ice cream bucket is big enough to move them to

Jmewalker2 on June 26, 2019:

I have a mourning cloak butterfly in a chrysalis that it just made today. I don’t think I want it around. Although amazing I came to realize the caterpillar stage is venomous. I have a 4 year old boy that wants to eat bugs sometimes so I don’t want it to reproduce here

Bonnie on May 30, 2019:

Mourning cloaks used to be all over this area (Riverside, Can) but it is very rare to see these beauties now. I have pons and fountains for the local wildlife and plan to plant pussy willows around the ponds. I would love a resource for purchasing mourning cloak larvae. As a retired teacher I know scientific supply companies used to have them but I can&apost find anything except painted ladies. Have you any ideas?

Anonumous on June 13, 2018:

I was only wondering how long it stayed in it&aposs cocoon thing. Cool fact: when inside a cocoon, a caterpillar completely turns into go, then reforms. Hope you didn&apost just have lunch!

Danielle on August 20, 2016:

Hi, I have a mourning cloak at my house and it&aposs been about a month or 2 since it has gone into its chrysalis and it hasn&apost hatched yet. So my question is:Is my mourning cloak still alive?

Lilac on June 19, 2016:

Hi, I just found two mourning cloak caterpillars and they were on our pool fence. They&aposve been crawling around the cage but I&aposm not sure if they&aposre going to pupate or not. I wanted to know how big you think the cage should be because the one they&aposre in is about 6" by 4". I recently whitnessed a giant silk moth hatch from a chrysalis, it was kept in there but I let him out when I was home watching him. Sadly he was a male but we let him go the next day.

Jenna on May 27, 2016:

I found a mourning cloak wandering around the basketball courts of an elementary school, I didn&apost have elm or willow or any of the leaves they feed on (neither did school I found it at) and I had to work so I figured I&aposd look for some on my way home from work, this morninh It&aposs now hanging upside down so I thought that maybe it was bringing to crysalize but instead of being in a "J" shape, he&aposs more in a curled up position

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on March 24, 2015:

I would just wait and watch, it may be okay.

A Llama on March 15, 2015:

I just got a wandering mourning cloak that I picked up and put in a plastic tub thing and waited but it became a chrysalis on its side so it is unformed with a small part of the chrysalis. I supposed the body because it is a deep brown near the stem ish area of the chrysalis but it is forming still just there is no chrysalis over that small area. The area is about a centimeter long and a millimeter two wide. So will it survive or die? Or will it just survive and be a bit deformed I don&apost really know.

Megan on July 23, 2013:

hello me my mom and sister just started our own business,we started off with just painted ladies and now my mom is doing them but me and my sister wanted to do something different so we all have our own thing i am wanting to do mourning cloaks and my sister is wanting to do red admirals but we don&apost know where to get eggs or chrysalis&aposs at does anyone know where we could get some please type me back

thank you have a great day

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on August 08, 2011:

Dr Fink will show you how to feed your butterfly!

FDG on August 08, 2011:

My female butterfly won&apost eat. What should I do?

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on June 17, 2011:

Well, that depends on what type of butterfly you have and what time of year it is. Assuming you have a caterpillar now, in June, I would guess-timate 10 days to 2 weeks as a caterpillar and 10 days to 2 weeks in the chrysalis. Then wha-la, you should have a butterfly.


Priveste filmarea: Breaking the laws of physics. Open experiment PYRAMID. On the possibility of the impossible. (Decembrie 2021).