Ce este un ion? definiţie:

o ion (ion gr. vechi = rătăcitor) este un atom sau o moleculă încărcată electric. Practic, se diferențiază între două tipuri de ioni. Ionii încărcați pozitiv se numesc cationi, ionii încărcați negativ se numesc anioni. Dacă un ion este un anion sau un cation determină raportul dintre electroni și protoni.
Dacă un atom are mai mulți electroni decât protonii, atunci există unul Excesul de electroni înainte și ionul este încărcat negativ. Dacă un atom are mai puțini electroni decât protonii, atunci există unul deficit de electroni înainte și ionul este încărcat pozitiv. Dacă numărul de electroni coincide cu numărul de protoni, atomul este încărcat neutral și prin definiție nu mai este un ion.
Dintr-un atom neîncărcat, un ion poate fi format prin absorbția sau eliberarea a cel puțin unui electron. Preluarea electronilor duce, așa cum am menționat deja, la excesul de electroni (de aici încărcarea negativă, adică anionul), iar donarea electronilor duce la deficiența de electroni (de aici încărcarea pozitivă, deci cation).
Sarcina ionică a unui atom sau moleculă este, de obicei, reprezentată ca un număr mic, de suprascript. Dacă există doar un simplu exces de electroni sau un deficit de electroni, se renunță la numărul și reprezintă doar semnul de încărcare.

Prezentare generală a unor ioni comuni din lecțiile de chimie:

cationianioni
Calciu (aprox2+)Clorură (Cl-)
Fier (Fe3+)Fluorură (F.-)
Potasiu (K.+)Hidroxid (OH)-)
Cupru (Cu2+)Iodură (eu.-)
Magneziu (Mg2+)
Sodiu (Na+)